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Kalifornier haben den Wasserverbrauch während der Dürre erfolgreich um 22 Prozent gesenkt

Kalifornier haben den Wasserverbrauch während der Dürre erfolgreich um 22 Prozent gesenkt

Auch der Wasserverbrauch pro Kopf wurde in den letzten sechs Monaten halbiert

Die Kalifornier haben endlich damit begonnen, dem Aufruf zum Wassersparen Folge zu leisten, was während einer schwierigen Dürre eine wichtige Atempause bietet.

Die anhaltende Dürre in Kalifornien findet langsam einige Gebiete der Linderung, teilweise aufgrund eines regnerischen Dezembers und der erfolgreichen Bemühungen der Bewohner, den Wasserverbrauch in einer schwierigen Zeit zu reduzieren, berichtet The Associated Press.

Im Dezember 2014 hörten die Kalifornier auf die Bitte von Gouverneur Jerry Brown, den Wasserverbrauch um 20 Prozent zu senken, und schafften es, 22 Prozent weniger Wasser zu verbrauchen als im Dezember 2013. In der Vergangenheit konnten die Bewohner den Wasserverbrauch maximal im August reduzieren , als die Nutzung um 11,6 Prozent zurückging.

Im vergangenen Dezember wurde der Gesamtniederschlag des Bundesstaates mit sechs Zoll gemessen, verglichen mit einem düsteren Gesamtniederschlag von 0,5 Zoll im Jahr 2013. Der Unterschied bedeutete, dass die Bewohner weniger Wasser für Aufgaben wie das Bewässern des Rasens bereitstellen mussten.

"Es bestätigt, was wir die ganze Zeit dachten, dass das Ausmaß der Wassernutzung im Freien ein enormer Faktor für Wassereinsparung und Wassernutzung ist", sagte Felicia Marcus, Vorsitzende des State Water Resources Control Board.

Darüber hinaus zeigen die neuen Daten, dass sich der Wasserverbrauch pro Kopf in den letzten sechs Monaten halbiert hat, mit einem durchschnittlichen Verbrauch von 67 Gallonen pro Tag und Person im Dezember, verglichen mit 140 Gallonen pro Person im Juni.


Kalifornische Gärtner kämpfen während der Dürre um Arbeit

LOS ANGELES – An jedem beliebigen Tag hallt das Summen von Rasenmähern und Laubbläsern durch grüne Wohnviertel von noblen Enklaven in Beverly Hills bis hin zu Arbeitervierteln in Van Nuys.

Aber dieser typisch kalifornische Sound wird langsam zum Schweigen gebracht.

Die historische Dürre des Staates, die zwei Drittel des Staates in extreme oder außergewöhnliche Dürrebedingungen gestürzt hat, schneidet einen großen Sektor der kalifornischen Schattenwirtschaft ein.

Gärtner, meist kleine Crews mexikanischer Einwanderer, die in Pickups mit Gartengeräten ihre Runden drehen, verlieren ihre Kunden.

Da immer mehr Wasserbezirke Schwierigkeiten haben, die von Gouverneur Jerry Brown vorgeschriebene 25-prozentige Reduzierung des Wasserverbrauchs einzuhalten, indem die Anreize für Hausbesitzer erhöht werden, ihren durstigen Rasen und ihre Blumen auszureißen und sie durch Kies und dürreresistente Pflanzen zu ersetzen, finden sich Gärtner mit weniger und weniger Wasser wieder weniger Arbeit.

"Oh ja. Ich habe Jobs verloren“, sagte Jaime Gonzalez, der Besitzer von La Niña Landscape in North Hollywood. „Manche Leute sagen jetzt: ‚Kommen Sie einfach einmal im Monat.‘ Jetzt sind es weniger Stunden.“

Früher hatte sein Unternehmen elf Männer, die 420 Kunden im gesamten San Fernando Valley bedienten, aber in den letzten sechs Monaten musste er zwei Mitarbeiter entlassen. Er sagte, er habe in dieser Zeit 20 Kunden verloren und die verbleibenden bitten um weniger häufigen Service.

"Ich denke, es ist ein Rückgang des Geschäfts um 20 oder 25 Prozent in den letzten sechs Monaten", sagte Gonzalez, der sein Unternehmen vor 22 Jahren gründete. „Alle meine Freunde sagen mir dasselbe. Einige Leute hörten auf zu gärtnern.“

Die Auswirkungen der Dürre auf diese Schattenwirtschaft wurden durch den Verlust von Arbeitsplätzen in den riesigen Agrarindustrien des Staates überschattet, die aufgrund des Wassermangels Hunderte von Hektar brach gelassen haben.

"Politische Entscheidungsträger und die Verantwortlichen der Wasserabteilungen beraten sich nicht mit den Gärtnern", sagte Alvaro Huerta, Professor für Stadt- und Regionalplanung sowie für ethnische und Frauenstudien an der California State Polytechnic University in Pomona. „Sie sehen nicht, was die negativen Auswirkungen auf sie sind. Sie sind so gut wie unsichtbar. Es ist eine unsichtbare Arbeitskraft, auf die alle angewiesen sind.“

Gärtner sind kein organisierter Haufen, vor allem weil viele von ihnen Einwanderer ohne Papiere sind. In Kalifornien ist die Gartenarbeit seit langem der ideale Einstiegsjob für Neuankömmlinge in den USA. Japanische Einwanderer taten dies bereits Ende des 19. Jahrhunderts, weil sie kein Ackerland besitzen durften, und viele gründeten schließlich Baumschulen.

„Es war eine Möglichkeit für sie, ihren Lebensunterhalt zu bestreiten und Diskriminierungen zu vermeiden, denen sie in der Ackerlandwirtschaft ausgesetzt waren“, sagte Huerta, die zu diesem Thema geschrieben hat. „Das hat immer Neuankömmlinge angezogen, vor allem Einwanderer, weil es nicht reguliert war, man brauchte keine Lizenz.“

Als die zweite und dritte Generation von Asiaten gebildeter wurde und das Gartengeschäft verließ, begannen Mexikaner, nach dem Immigration and Nationality Act von 1965 die Familienzusammenführung mit Verwandten, die amerikanische Staatsbürger waren, zuzulassen.

"Viele von ihnen kamen vom Land, wie meine Mutter und mein Vater", sagte Huerta. „Es ist ein natürlicher Übergang, vom Land zu gehen und auf den Feldern zu arbeiten oder das Land in der Stadt zu bearbeiten.“

Er schätzt, dass allein in Los Angeles County 10.000 Gärtner in Teams arbeiten. „Es ist ziemlich groß“, sagte er. „Schauen Sie sich die Anzahl der Häuser an, die Anzahl der Rasenflächen. Dies ist ein sehr wichtiger Sektor.“

Aber es wurde nicht quantifiziert, weil es eine Schattenwirtschaft ist.

„Besonders für mexikanische Männer ist es ein sehr wichtiger Teil der Wirtschaft“, sagte Vinit Mukhija, außerordentlicher Professor für Stadtplanung an der Luskin School of Public Affairs der University of California.

Anzeichen für das Ausmaß dieser unterirdischen Gartenwirtschaft wurden Mitte der 1990er Jahre deutlich, als der Stadtrat von Los Angeles den Einsatz von gasbetriebenen Laubbläsern in Wohngebieten aus Bedenken hinsichtlich Lärm und Luftverschmutzung verbot und hohe Geldstrafen für Verstöße verhängte ($1.000 und mehr). bis zu sechs Monaten Gefängnis).

Latino-Gärtner organisierten und hielten Mahnwachen bei Kerzenlicht, Protestmärsche und einen einwöchigen Hungerstreik ab. Huerta sagte, es sei ihnen gelungen, die Debatte zwischen den „Besessenen gegen die Besitzlosen“ zu gestalten und einen bedeutenden Sieg zu erringen: Das Verbot steht in den Büchern, aber die Geldstrafen sind minimal und werden selten durchgesetzt.

Aber heute ist es nicht das Gesetz, sondern eine Naturkatastrophe – die schlimmste Dürre in der aufgezeichneten Staatsgeschichte –, die diese grünen Stadtarbeiter bedroht.

Die Association of California Water Agencies meldet einen Anstieg der Rasenrabattprogramme in Gemeinden im ganzen Bundesstaat. Der Metropolitan Water District von Südkalifornien hat kürzlich seinen Anreiz verdoppelt, durstigen Rasen von 1 auf 2 USD pro Quadratfuß zu ersetzen. Infolgedessen beliefen sich die Anträge auf Rabatte allein in einem Monat auf 2,5 Millionen Quadratmeter Rasenentfernung, was der Entfernung von 1.665 typischen Vorgärten in Südkalifornien entspricht. Weitere Mittel für das Programm können nächste Woche bewilligt werden.

In Laguna Beach erhalten berechtigte Kunden 3 US-Dollar für jeden Quadratmeter Rasen, den sie entfernen. Im Foothill Municipal District können Wasserkunden bis zu 800 US-Dollar an Rabatten erhalten, wenn sie durstigen Rasen entfernen und durch einheimische Pflanzen, Mulch oder Kunstrasen ersetzen.

"Sie legen Kies oder Pflanzen, die nicht zu viel Wasser brauchen, und sie brauchen keine Gärtner mehr", sagte Gonzalez, der die Stunden der Arbeiter kürzen musste, die er nicht entlassen hat.

Jetzt versucht er, in das No-Gras-Gartengeschäft einzusteigen. Er arbeitete gerade an einem Projekt, um einen Rasen durch Niedrigwasser-Landschaftsbau zu ersetzen.

„Das Interesse der Leute an der Neugestaltung ihrer Landschaft ist groß, und der große Antrieb im letzten Jahr waren Anreizprogramme zum Entfernen von Rasen“, sagte Sandra Giarde, die Geschäftsführerin der California Landscape Contractors Association. Die Gruppe vertritt nicht die kleinen privaten Gartendienste, die nicht lizenziert oder versichert sind.

„In Gemeinden, in denen Rabatte angeboten werden, gibt es definitiv einen Aufschwung der Anrufe, aber man glaubt, dass das Rabattgeld in der Lage wäre, den Ausbau und die Installation einer neuen Landschaft zu decken“, sagte sie. „Manche sind enttäuscht. Es wurde entwickelt, um das Entfernen von Rasen abzudecken, nicht die Landschaft Ihrer Träume.“

Trotzdem sagte Huerta, dass es die eingewanderten Gärtner sind, die das kurze Ende der Stange bekommen.

"Sie haben Rabatte für Hausbesitzer, aber keine Rabatte für die Gärtner", sagte er.


Der ‚ick‘-Faktor

Umweltschützer sagen, bessere Alternativen seien mehr Konservierung und recyceltes Wasser, das in Autowaschanlagen und Golfplätzen sowie zur Bewässerung und industriellen Nutzung verwendet wird, aber noch keine schmackhafte Alternative für Trinkwasser sein muss. Es gibt einen großen „Ick“-Faktor, wenn jemand von der Toilette bis zum Leitungswasser spricht.

„Das Haupthindernis ist die öffentliche Wahrnehmung“, sagte Aminzadeh. „Es gibt Sicherheitsbedenken und der Aufbau des öffentlichen Vertrauens war ein Hindernis. Aber Wasserrecycling ist eine ausgezeichnete Option und hat in unserem Land viel versprechend.“

In Texas beziehen bereits zwei Gemeinden ihr Leitungswasser aus Recyclinganlagen.

„Die Industrie ist bereit, und die Technologie ist wirklich gut“, sagte Waggoner. „Die jüngere Generation fühlt sich mit direktem Trinkwasser wohler [recyceltes Wasser direkt zum Wasserhahn].“

Doug Eisberg, Direktor der International Desalination Association, die Ende August ihren Weltkongress in San Diego ausrichtet, hat kein Problem mit Recycling und weist darauf hin, dass Recycling auch Entsalzung erfordert.

„Viele Leute verstehen nicht, dass Entsalzung im Allgemeinen eine Technologie ist, die auf viele Prozesse angewendet wird“, sagte er. „Ein Großteil des Trinkwassers wird entsalzt und recycelt. Wenn du nach Disneyland gehst, trinkst du recyceltes Wasser, und du weißt es nicht einmal.“

Wahr. Nach Angaben des Department of Water Resources gab es 2010 in Kalifornien 26 Entsalzungsanlagen. Nur drei entsalzen Meerwasser: eines in Avalon auf Catalina Island, ein kleines in der Monterey Bay und ein weiteres in der US-Marineanlage auf San Nicolas Island.

Die 23 anderen entziehen dem Brackwasser das Salz, das dann wieder ins Grundwasser geleitet wird und durch Kläranlagen läuft.

Aber die Menge an Trinkwasser, die bei der Meerwasserentsalzung anfällt, ist relativ winzig. Die drei Werke im Bundesstaat produzieren nur etwa 80.000 Acres Fuß pro Jahr, 0,08 Prozent der gesamten kommunalen Produktion von 9,5 Millionen Acres Fuß, sagte Mills.

Die Dürre könnte das ändern.


Landwirte pflanzen weniger Anbaufläche

Im Jahr 2013 bewirtschaftete DeWit etwa 1.050 Hektar. In diesem Jahr wird er zwischen 350 und 380 Acres bewirtschaften – das sind 66,7 Prozent weniger in nur zwei Jahren. "Wir wissen, dass es Wassereinschränkungen geben wird", sagte DeWit. "Ich weiß, dass es weniger Anbauflächen geben wird."

Ökonomen und Forscher haben bisher nicht den Panikknopf gedrückt und prognostizieren keinen weit verbreiteten Anstieg der Lebensmittelpreise für Verbraucher. Das liegt zum Teil an der Pflanzenvielfalt. Wenn beispielsweise der in Kalifornien angebaute Reis deutlich zurückgeht, könnten Reisbauern im Süden einen Teil der Produktion verlagern, um die Lücke zu schließen.

Aber jeder weiß, dass die Schneedecke in den Bergen niedrig ist, und viele Bauern hocken bereits für ein weiteres Jahr Wassermangel. Weite Teile des Ackerlandes wurden brach gelegt, was im Grunde bedeutet, dass Ackerland brachliegt, um Feuchtigkeit anzusammeln. In einigen Gemeinden fehlt es an Trinkwasser.

Winterstürme im Dezember und Februar trugen dazu bei, die großen staatlichen Stauseen zu füllen. Aber die meisten Stauseen in Nordkalifornien bleiben zu dieser Jahreszeit unter dem historischen Niveau, so das kalifornische Department of Water Resources.

Die Reichweite der Dürre hat DeWit und andere Landwirte erfasst und löst einen Kaskadeneffekt in der landwirtschaftlichen Gemeinschaft aus. Weniger Wasser und Anbaufläche bedeuten: "Ich kaufe nicht so viel Treibstoff und nicht so viel Dünger", sagte DeWit.

"Ich miete keinen anderen Traktor. Ich musste den Fahrer entlassen", sagte er. Reismühlen am Ende der Lieferkette verarbeiten möglicherweise weniger Produkte. "Der Welleneffekt ist ein größeres Problem für den Staat."

Mit 48 weiß DeWit viel über das Land und er ist bestrebt, seine landwirtschaftlichen Fähigkeiten auf die nächste Stufe zu erweitern. Aber ohne Wasser sind ihm im Wesentlichen die Hände gebunden. „Es ist frustrierend“, sagte er. "Ich bin fast im Überlebensmodus."

Und, oh ja, es ist kaum Frühling. Es wird nur heißer und trockener.


Kalifornier stehen vor einer „neuen Realität“ der Wasserknappheit

Anne C. Mulkern und Debra Kahn, E&E-Reporter

Veröffentlicht: Dienstag, 21. Januar 2014

Das Leben mit langfristiger Dürre könnte für Kalifornien zur "neuen Realität" werden, sagten Experten, nachdem Gouverneur Jerry Brown (D) am Freitag offiziell die rekordverdächtige Wasserknappheit des Staates erklärt hatte.

Wassermanager, Landwirte und Fischer rüsten sich für die Wasserknappheit in den kommenden Monaten. Manche befürchten nicht nur, dass die Auswirkungen der Dürre stärker sein werden als frühere Trockenperioden, sondern der bevölkerungsreiche Staat könnte gezwungen sein, sich kontinuierlich auf weniger Niederschläge einzustellen.

Die Dürre sollte als Katalysator für die notwendigen Änderungen im Umgang mit Wasser in Kalifornien gesehen werden, argumentierten einige Experten.

"Eine unserer Botschaften ist, dass diese Art von Dürre und die Art und Weise, wie sie sich abspielt, wirklich unsere neue Realität ist", sagte Lester Snow, der Direktor des kalifornischen Department of Water Resources in der ehemaligen Regierung von Gouverneur Arnold Schwarzenegger (R) war und jetzt Executive ist Direktor der California Water Foundation, die sich für nachhaltiges Wassermanagement einsetzt. "Es ist eher so, wie Wasser in Kalifornien vorkommen wird."

Die Auswirkungen der Dürre könnten weit verbreitet sein, sagten diejenigen, die mit Wasser zu tun haben. Die Bevölkerung des Staates ist heute auf 38 Millionen Menschen angewachsen, verglichen mit 22 Millionen während der letzten Rekord-Dürre im Jahr 1977. Unterdessen steigerten die landwirtschaftlichen Betriebe des Staates ihre Einnahmen von 9,6 Milliarden US-Dollar im gleichen Zeitraum auf 45 Milliarden US-Dollar. Die frühere Zahl ist in Dollar des Jahres.

„Die Folgen dieser Dürre werden im menschlichen und wirtschaftlichen Maßstab im Vergleich zu unserer schlimmsten Dürre in der Neuzeit noch größer werden“, sagte Jason Peltier, stellvertretender Generaldirektor des Westlands Water District, der etwa 600.000 Hektar Ackerland mit Bewässerungswasser versorgt im San Joaquin Valley.

Kaliforniens Wasserprobleme hängen von seinen meteorologischen Bedingungen, hydrologischen Mustern und Bevölkerungskonzentrationen ab. Doch die Auswirkungen der Dürre könnten weit über die Landesgrenzen hinausgehen.

Browns Notstandserklärung öffnet den Staat für Bundeshilfe und ordnet die Einstellung weiterer Feuerwehrleute an, um trockene Bedingungen zu bekämpfen, auch wenn sich die Dürre auf Oregon und Washington ausgebreitet hat (KlimaWire, 10. Januar). Die Sonderkulturen des Golden State machen inzwischen mehr als die Hälfte des Obstes, Gemüses und der Nüsse des Landes aus, zusätzlich zu den weltweiten Exporten von fast 7 Milliarden US-Dollar, so die Daten des kalifornischen Ministeriums für Ernährung und Landwirtschaft.

Im Central Valley könnten Hunderttausende Hektar Land, auf dem Baumwolle, Tomaten, Gemüse und andere Pflanzen angebaut werden, brach liegen, da den Bauern das erschwingliche Wasser ausgeht. Einige werden die verfügbaren Vorräte verwenden, um Investitionen in Pflanzen zu schützen, die auf Bäumen und Weinreben wachsen.

Insgesamt könnten im San Joaquin Valley des Staates 600.000 bis 700.000 Acres in diesem Jahr nicht gepflanzt werden, wenn sich die Situation nicht mit mehr Regen verbessert, so Dave Kranz, ein Sprecher der California Farm Bureau Federation, die etwa 74.000 Bauern und Viehzüchter.

Diese Region sei ein beliebter Ort für den Anbau von Salat, Tomaten, Zwiebeln, Knoblauch, Weizen und Baumwolle, sagte er.

Die Dürreerklärung kommt, wenn die Landwirte entscheiden, welche Pflanzen sie im Sommer und Herbst anbauen sollen. Die meisten Landwirte werden so lange wie möglich warten, sagte Kranz, während sie die Niederschlagsvorhersagen beobachteten.

"Diese werden möglicherweise von reduzierten Wasserzuteilungen betroffen sein", sagte Kranz.

Beamte eines wichtigen landwirtschaftlichen Bezirks im Central Valley sagten, sie erwarteten, dass 200.000 Morgen – ein Drittel ihrer Anbaufläche – ruhen würden. Die Landwirte würden weniger wertvolle einjährige Pflanzen wie Baumwolle und Tomaten opfern, um Mandeln, Trauben und andere profitable Pflanzen zu erhalten, die auf Reben und Bäumen wachsen, sagte Peltier.

"Die ersten Pflanzen, die gehen, werden alle Reihenkulturen der einen oder anderen Art sein."

Eine Art Catch-22-Situation habe sich entwickelt, da das Wasser knapper geworden sei, sagte er. Einschränkungen bei der Lieferung von Wasser aus dem Central Valley, das etwa 150 US-Dollar pro Acre-Fuß kostet, zwingen die Landwirte, Wasser auf dem freien Markt für bis zu 600 US-Dollar pro Acre-Fuß zu kaufen, sagte er. Damit die Wirtschaft funktioniert, müssen sie wertvollere Pflanzen anbauen.

"Da wir wissen, dass Marktwasser immer teurer sein wird als Projektwasser, haben unsere Landwirte diese wirtschaftliche Realität durch den Anbau von Pflanzen mit höheren Erträgen gemeistert", sagte er. "Sie müssen teureres Wasser kaufen können, weil das Projekt kaputt ist."

Die Dürreerklärung könnte Landwirten Hilfe vom US-Landwirtschaftsministerium zur Verfügung stellen. Das USDA hat bereits 27 kalifornische Grafschaften zu einem Dürre-Katastrophengebiet erklärt, sagte Kranz. Das bedeutet, dass Landwirte in diesen Landkreisen sowie in angrenzenden Landkreisen berechtigt sind, zinsgünstige Notkredite zu beantragen.

Menschen drohen Geldstrafen für das Waschen von Autos

Die meisten der 38 Millionen Einwohner des Bundesstaates bleiben von den schlimmsten Folgen der Dürre verschont. Browns Ausrufung der Dürre in der vergangenen Woche forderte die Menschen auf, ihren Wasserverbrauch freiwillig um 20 Prozent zu drosseln. Er warnte davor, dass zwingende Beschränkungen folgen könnten.

"Wir stehen vor der vielleicht schlimmsten Dürre, die Kalifornien je erlebt hat, seit vor etwa 100 Jahren Aufzeichnungen geführt wurden", sagte er. "Im Laufe der Wochen werden wir uns neu kalibrieren, und sicherlich halten wir die Möglichkeit einer obligatorischen Konservierung in Aussicht" (E&ENews PM, 17. Januar).

Die Dürre wird sich in verschiedenen Teilen des Staates unterschiedlich entwickeln, sagte Newsha Ajami, Direktorin für städtische Wasserpolitik für Wasser im Westen an der Stanford University. Lokale Behörden könnten neue Regeln zum Wassersparen aufstellen, wie zum Beispiel die Begrenzung der Rasenbewässerung und des Autowaschens.

Beamte von Sacramento forderten letzte Woche die Kunden auf, ihren Wasserverbrauch um 20 Prozent zu reduzieren, bevor Brown zu freiwilligen Reduzierungen aufrief.Der Stausee Folsom Lake am American River hat derzeit eine Kapazität von 17 Prozent, ein Drittel dessen, was er unter durchschnittlichen Bedingungen für diese Jahreszeit enthält. Wenn es viel weiter sinkt, kann Sacramento das Wasser möglicherweise nicht stromaufwärts des Folsom-Staudamms umleiten.

Die Stadt verstärkt die Durchsetzung ihrer bestehenden Naturschutzregeln, die Einschränkungen bei der Bewässerung von Rasen nach Tageszeit und Wochentag beinhalten. Menschen können für wiederholte Verstöße, wie das Waschen ihres Autos am falschen Tag, mit einer Geldstrafe von bis zu 1.000 US-Dollar belegt werden. Beamte hoffen, 84 Gallonen von dem durchschnittlichen Verbrauch einer Familie von 417 Gallonen pro Tag zu sparen.

Große Metropolen in Südkalifornien hingegen haben ihre Ersparnisse durch Naturschutz- und Speicherprojekte ausgegeben.

"Los Angeles hat sich auf diese Dürre vorbereitet", teilte das Stadtwerk der Stadt, das Los Angeles Department of Water and Power, in einer Erklärung mit. "Heute verbrauchen Angelenos weniger Wasser pro Kopf als die Einwohner jeder größeren US-Stadt mit mehr als einer Million Einwohnern."

Die Stadt bietet Rabatte für wassersparende Geräte sowie einen „Cash for Grass“-Rabatt – der im vergangenen April von 1,50 USD auf 2 USD pro Quadratfuß angehoben wurde – für Menschen, die ihren Rasen durch einheimische Pflanzen, Mulch oder andere trockene Landschaftsgestaltung ersetzen .

San Diego reagierte auf Browns Forderung nach einer Kürzung um 20 Prozent, indem es seinen Einwohnern versicherte, dass keine Einschränkungen erforderlich seien, und stellte fest, dass die Erklärung des Gouverneurs "in erster Linie dazu diente, Nord- und Zentralkalifornien zu unterstützen".

"Während der Ruf nach erfolgreichen Naturschutzbemühungen, die in unserer Stadt zu einer Lebensart geworden sind, immer noch besteht, ist die Wasserversorgungssituation in San Diego derzeit stabil", teilte die Stadt in einer Pressemitteilung mit.

Die Widerstandsfähigkeit Südkaliforniens sei das Ergebnis von Erfahrungen aus vergangenen Dürren, wie ein Beobachter betonte. 1999 beendete der Metropolitan Water District of Southern California, eine Genossenschaft von 19 Millionen Menschen, den Bau eines Reservoirs, das die Oberflächenspeicherkapazität der Region fast verdoppelte. Es ist derzeit zu 72 Prozent ausgelastet.

"Südkalifornien hat erhebliche Investitionen in die Diversifizierung seiner Wasserversorgung getätigt, und das ist es, was wir brauchen, um mehr Städte und landwirtschaftliche Bezirke zu tun", sagte Doug Obegi, ein Anwalt beim Wasserprogramm des Natural Resources Defense Council. „Wir sind auf dem besten Weg, dieses Jahr trockener zu sein als die Dürre von '76-'77, aber Südkalifornien verfügt über reichlich Wasserreserven. Mit etwas Glück werden sie diese Dürre überstehen diese früheren Investitionen."

Die Region erhält auch Wasser aus den Flusssystemen Sacramento-San Joaquin und Colorado, was sie etwas vor Dürre schützt.

"Die Wahrscheinlichkeit, dass Sie bei beiden eine Dürre bekommen, ist geringer als die Wahrscheinlichkeit, dass Sie bei einem von ihnen eine Dürre bekommen", sagte Obegi.

Fixes für eine ungewisse Zukunft

Brown musste die jüngste Dürre verkünden, weil "dies eine Art langsame Katastrophe ist", sagte Ajami aus Stanford. Auch das letzte Jahr sei ein sehr trockenes Jahr gewesen, sagte sie. Und die Dürre könnte mehrere Jahre andauern.

"Für uns ist es ein Vorbote unserer Zukunft, und wir müssen beginnen, darauf zu reagieren", sagte Snow von der California Water Foundation.

Während sich das Klima ändert, verliert Kalifornien Schneedecke, und mehr Niederschlag kommt als Regen. Es muss besser geplant werden, Wasser in feuchteren Jahren zu speichern, damit es für zukünftige Dürren verfügbar ist, sagte er.

Snow hält es für unpraktisch, weitere große Dämme zu bauen. Stattdessen müsse es ein Portfolio von Lösungen geben, einschließlich des Recyclings von Abwasser. Es könnte auch eine Grundwasserneubildung geben, bei der Wasser in nassen Jahren durch verschiedene Methoden in das Grundwasser geleitet wird. Städte könnten auch ihren Umgang mit Regenwasser ändern, indem sie es auffangen, speichern und behandeln, anstatt es abfließen zu lassen. Und in der Landwirtschaft könnte die Effizienz verbessert werden, sagte er.

Kranz sprach sich auch dafür aus, Kaliforniens Wasserspeicherkapazitäten als Teil eines "allen der oben genannten Ansatzes" wie dem von Snow beschriebenen zu erhöhen. Er stellte fest, dass es im November 2012 heftig geregnet hatte, aber um die Umweltvorschriften einzuhalten, "lief viel Wasser ins Meer".

Bundesgesetze verlangen manchmal Pumpenkürzungen, um Delta-Stint und Lachs zu schützen. Die Lagerung hätte es ermöglicht, mehr im Staat zu bleiben, sagte Kranz. Speicher seien auch erforderlich, um Überschwemmungen zu verhindern, sagte er, da mehr Niederschlag als Regen und nicht als Schnee fällt.

Die Lagerung würde die Flexibilität erhöhen, sagte er und fügte hinzu: "Sie können nur so viel aus jedem Tropfen Wasser herauspressen, bevor Sie weitere Tropfen benötigen."


Nachhaltigkeit

GovOps wurde vom Büro des Gouverneurs beauftragt, die Bemühungen des Staates um Nachhaltigkeit zu leiten. Zu diesem Zweck hat GovOps mit dem Department of General Services und den Abteilungen der gesamten Landesregierung zusammengearbeitet, um sicherzustellen, dass Kalifornien in Sachen Nachhaltigkeit mit gutem Beispiel vorangeht. Zu den besonderen Erfolgen zählen:

Nachhaltiger Betrieb

Durch die Führung von GovOps hat der Staat seit 2010 die Treibhausgasemissionen aus staatlichen Operationen um 23 Prozent gesenkt und damit unser Ziel für 2020 vier Jahre früher erreicht. Außerdem hat der Staat seit 2003 den Energieverbrauch um 22 Prozent gesenkt und die Baufläche um 68 Prozent erweitert. Der Wasserverbrauch wurde seit 2010 um 38 Prozent gesenkt, wobei während der Dürre des Staates dauerhafte Einsparungen realisiert wurden. Zwanzig Prozent des Stromverbrauchs des Staates sind Ökostrom, der entweder vor Ort erzeugt oder von Versorgungsunternehmen bezogen wird. Im Jahr 2017 arbeitete GovOps eng mit allen Abteilungen zusammen, die Immobilien verwalten, um Nachhaltigkeits-Roadmaps zu erstellen, Planungsdokumente, die detailliert beschreiben, wie jede Abteilung die Ziele der Executive Order erreichen oder übertreffen wird.

Fahrzeugflotte

Der Staat hat jetzt über 2.600 Zero Emission Vehicles und Hybride in der Flotte. Der Staat hat 809 238 ZEVs und 2105 Hybride in der Staatsflotte. Neunundzwanzig Prozent der Neukäufe von leichten Nutzfahrzeugen waren emissionsfreie Fahrzeuge. Im vergangenen Jahr wurden 53 Prozent des Dieselkraftstoffverbrauchs des Staates durch erneuerbaren Diesel ersetzt, eine sauber verbrennende, erneuerbare, kohlenstoffarme Alternative zu Diesel. Der Staat verbrauchte 4,4 Millionen Gallonen erneuerbaren Diesels und reduzierte damit die Treibhausgas- und giftigen Luftemissionen aus dem staatlichen Flottenbetrieb. GovOps hat die Green Fleet-Website gestartet, die Statistiken wie diese der Öffentlichkeit unter www.green.ca.gov zugänglich macht.

Green Buildings-Website

GovOps arbeitete mit dem Department of General Services und dem Department of Technology zusammen, um eine Website zu erstellen, die zeigt, dass staatliche Einrichtungen – von Bürogebäuden bis hin zu Parks, Krankenhäusern und Gefängnissen – den Energie- und Wasserverbrauch sowie die Treibhausgasemissionen deutlich reduziert haben im Vergleich zu den Basisjahren. Mit diesen Zahlen liegt der Staat Jahre vor den aggressiven Reduktionszielen, die in der Durchführungsverordnung des Gouverneurs von 2012 zu Staatsgebäuden festgelegt wurden. Die Website ist Teil von green.ca.gov und wird regelmäßig aktualisiert.

CA GreenGov Challenge Code-A-thon

Im Jahr 2015 veranstaltete GovOps den allerersten CA GreenGov Challenge Code-A-thon, einen Innovationswettbewerb, der den Kaliforniern die Möglichkeit bieten sollte, Möglichkeiten zur Verbesserung der Landesregierung auszutauschen. Unter Verwendung offener Daten wurden die Teilnehmer aufgefordert, Visualisierungen, Anwendungen und andere Tools zu erstellen, um die Arbeit des Staates zur Bekämpfung des Klimawandels besser zu veranschaulichen. Der Staat hat die Lösungen aus dem Code-a-thon übernommen, um green.ca.gov und andere Dienste zu verbessern. Der Wettbewerb stellte sowohl den Staat der bürgerlichen Coding-Community vor als auch die breite Palette an Innovationen, die durch die Verwendung offener Daten möglich sind.

Green-Lease-Führung

GovOps hat eng mit DGS zusammengearbeitet, um die Standardsprache für die Anmietung von Büroflächen um umweltfreundliche Maßnahmen zu ändern. Als Ergebnis dieser Bemühungen wurde DGS vom US-Energieministerium als Green Lease Leader ausgezeichnet.

Pilot für elektrische Landschaftsausrüstung

GovOps koordinierte eine Partnerschaft zwischen dem Air Resources Board und dem Department of General Services, um den Einsatz von emissionsfreien Landschaftspflegegeräten im Capitol Park zu testen. Das Pilotprojekt lieferte dem ARB wertvolle Daten, die für die Formulierung zukünftiger Vorschriften verwendet werden. Und der Erfolg der Geräte hat DGS dazu veranlasst, den Großteil der Geräte, die für die Instandhaltung des Capitol Park verwendet werden, auf leisen, sauberen Strom umzustellen.


Abschluss

Seit der Staatsgründung hat Kalifornien eine Wasserversorgungsinfrastruktur und unterstützende Gesetze entwickelt, um die Wasserknappheit während Dürren zu bewältigen. Doch Intensität und Dauer der anhaltenden Dürre stellen die Managementsysteme des Staates auf eine Belastungsprobe. In vielerlei Hinsicht ist diese Dürre Kaliforniens Probelauf für eine trockenere, wärmere Zukunft.

Kalifornier auf allen Ebenen haben mit vielen Erfolgen ihr Engagement gezeigt, die wirtschaftlichen, sozialen und ökologischen Schäden durch die Dürre zu reduzieren. Sollte die Dürre jedoch noch zwei bis drei Jahre andauern, werden die Herausforderungen zunehmen. Um den dringendsten Bedrohungen zu begegnen, sind Notbehelfsmaßnahmen erforderlich – zum Beispiel die Versorgung der Landbewohner mit Trinkwasser mit Trockenbrunnen, die Einrichtung von Brutstätten zur Erhaltung der Fische, um das Aussterben von Fischen zu verhindern, und Entscheidungen über schwierige Kompromisse vor Ort zu treffen. Aber der Staat muss auch die Lehren der letzten vier Jahre nutzen, um eine längerfristige Widerstandsfähigkeit gegen Dürren aufzubauen. Auf diese Weise sind wir besser auf zukünftige Dürren vorbereitet und brauchen weniger Notlösungen.

ANMERKUNGEN

  1. Siehe technischer Anhang Abbildung A1 und zugehörige Diskussion.
  2. J. Mount und D. Cayan. “Ein Probelauf für eine trockene Zukunft“ (PPIC-Blog, 27. Mai 2015). .
  3. Einige Langstreckenmodelle deuten darauf hin, dass ein starker El Niño den Niederschlag in Kalifornien im nächsten Winter verbessern könnte, aber die Zuverlässigkeit dieser Vorhersagen ist gering und die Beziehung zwischen El Niño und Niederschlag in Nordkalifornien ist schwach. Siehe D. Cayan und J. Mount, “Don’t Count on El Nino to End the Drought“ (PPIC-Blog, 9. Juli 2015).
  4. Wir haben mit fast 50 Personen gesprochen, die 11 Landes- und Bundesbehörden, städtische Wasserbehörden in fünf Regionen, landwirtschaftliche Wasserversorgung, Lebensmittelverarbeitung und Kreditvergabe sowie gemeinnützige Organisationen vertreten, die sich mit ländlicher Wasserversorgung und Umweltmanagement befassen.
  5. CVP-Ansiedlungs- und Austauschunternehmer, eine Gruppe von landwirtschaftlichen Distrikten, die normalerweise 100 Prozent ihrer Vertragssummen erhalten, erhielten 2014 75 Prozent und könnten 2015 nur 55 Prozent erhalten. CVP-Städtekunden südlich des Deltas, einschließlich Santa Clara Valley Water District , wurden von den üblichen 75 Prozent auf 25 Prozent gekürzt. Einige Lohnunternehmer von CVP haben seit 2014 0 Prozent ihrer Verträge erhalten (gegenüber einem Durchschnitt von 2008-2013 von 64 % für diejenigen, die nördlich des Deltas liegen, und 39 % für diejenigen, die südlich des Deltas liegen). SWP Feather River Settlement Agreement-Inhaber, landwirtschaftliche Bezirke, die normalerweise 100 Prozent ihrer Verträge erhalten, erhielten 2015 nur 50 Prozent. Reguläre städtische und landwirtschaftliche SWP-Kontraktoren, die von 2008 bis 2013 durchschnittlich 50 Prozent erhielten, erhielten 2014 nur 5 Prozent und 20 Prozent im Jahr 2015.
  6. Zum Beispiel wird das Los Angeles Aqueduct, das Wasser von Mono Lake und Inyo County nach LA leitet, in diesem Jahr voraussichtlich nur 32.000 Acre-Fuß liefern: die niedrigste seit seinem Bau (hauptsächlich aus gepumptem Grundwasser und nicht aus Schneeschmelzabfluss). Die Lieferungen seit 2008 haben durchschnittlich 150.000 Acre-Fuß/Jahr betragen.
  7. Siehe zum Beispiel D. Kasler und R. Sabalow, “Water Rights Ruling a Setback for California Drought, Sacramento Bee, 10. Juli 2015.
  8. Siehe zum Beispiel F. Nirappil, “California Drought: Regulators Say First Water Diversion Prosecution Aided by Detailed Records“, Contra Costa Times, 23. Juli 2015. Für eine Diskussion des Informationsbedarfs siehe J. Mount et al., Policy Priorities für das Management von Dürre (PPIC, 2015).
  9. Kaliforniens Grundwasserbecken enthalten mindestens dreimal so viel nutzbares Wasser wie staatliche Oberflächenreservoirs, und ein großer Teil der Oberflächenreservoirspeicherung ist für saisonale Zwecke bestimmt und nicht für die Verschleppung von Speichern für trockene Jahre. Siehe J. Lund et al., California’s Water: Storeing Water (PPIC, 2015).
  10. Zur Grundwassernutzung von 1998 bis 2010 siehe C. Chappelle et al., Reforming California’s Groundwater Management (PPIC, 2015). Jüngste Schätzungen von mehr als 50 Prozent basieren auf Arbeiten von R. Howitt et al., die im technischen Anhang Tabelle A5 beschrieben sind.
  11. Für einen allgemeinen Überblick siehe California Department of Water Resources, Summary of Recent, Historical, and Estimated Potential for Future Land Subsidence in California , 2014. Während der Dürre der späten 2000er Jahre stellte der US Geological Survey Landsinkraten fest von 1 bis 21 Zoll über einen Zeitraum von drei Jahren. Diese Raten werden sich wahrscheinlich mit dem jetzt stattfindenden Pumpen beschleunigen. (M. Sneed et al., Land Subsidence Along the Delta-Mendota Canal in the Northern Part of the San Joaquin Valley, Kalifornien, 2003–2010: US Geological Survey Scientific Investigations Report 2013-5142.) Für eine Diskussion der Auswirkungen auf Sack Staudamm, wo die anhaltende Senkung lokale Bauern 10 Millionen Dollar kosten wird, um Wasser zu bewegen, siehe “Kalifornische Bauern graben tiefer nach Wasser und trinken ihre Nachbarn trocken", New York Times, 5. Juni 2015. in Fresno County wird die Reparatur 2,5 Millionen US-Dollar kosten. Siehe “Grundwasserpumpen, die das Sinken von Central Valley-Brücken verursachen“, KSFN, 21. Juli 2015.
  12. Becken, die als kritisch überzogen identifiziert wurden, müssen diesen Zeitplan einhalten. Andere vorrangige Einzugsgebiete haben weitere zwei Jahre Zeit, um ihre Pläne zu verabschieden und mit der Umsetzung zu beginnen. Das Gesetz gibt lokalen Behörden die Befugnis, die Pläne umzusetzen, einschließlich der Möglichkeit, die Nutzung zu messen und Gebühren für das Pumpen zu erheben. Das staatliche Wasseramt kann eingreifen, wenn es die lokalen Bemühungen für unzureichend hält.
  13. Der städtische Bevölkerungsanteil stammt aus der US-Volkszählung von 2010. Für eine Erörterung der Wirtschaftsstatistiken in diesem Abschnitt, einschließlich des Anteils der städtischen Wirtschaft an der Wirtschaftstätigkeit und der jüngsten BIP- und Beschäftigungstrends, siehe die Diskussion der nichtlandwirtschaftlichen wirtschaftlichen Auswirkungen im technischen Anhang.
  14. So hat beispielsweise der Metropolitan Water District of Southern California die Speicherkapazität seit Anfang der 1990er Jahre mehr als verzehnfacht (Metropolitan Water District of Southern California, Regional Progress Report. Implementing the Diversified Resource Portfolio. Februar 2014, S. 3). Sehen Sie sich unsere Karte der Wasserverbrauchstrends pro Kopf an. Eine Diskussion der Trends im Wasserhandel finden Sie im technischen Anhang Abbildung A5.
  15. E. Hanak et al., California’s Water: Water for Cities (PPIC, 2015).
  16. Das größte Programm wird vom Metropolitan Water District of Southern California durchgeführt. Nach dem Erfolg eines 100-Millionen-Dollar-Rabattprogramms genehmigte der Vorstand von Met weitere 350 Millionen US-Dollar an Rabatten – genug, um etwa 4.000 Hektar Rasen zu ersetzen. Das Programm wurde innerhalb des ersten Monats vollständig abonniert. M. Stevens und M. Moran, “Southland Water District beendet das beliebte Rasenentfernungsprogramm“, Los Angeles Times, 10. Juli 2015.
  17. Wir haben mit Beamten von städtischen Wasserbehörden über die Bedingungen in ihren Regionen in der Gegend von Sacramento, der Nordküste, der San Francisco Bay Area, der Region Fresno und Südkalifornien gesprochen.
  18. Für viele Städte im Central Valley umfasst dies erhebliche Grundwasserreserven. Der Stausee Hetch Hetchy in San Francisco, der viele Gemeinden in der Bay Area versorgt, wurde diesen Sommer mit einer Kapazität von 95 Prozent gestartet. Die Reserven des Metropolitan Water District von Südkalifornien wurden letztes Jahr erheblich reduziert, aber sie begannen den Sommer mit fast 1,2 Millionen Acre-Fuß in Trockenjahrspeichern, einschließlich Oberflächenreservoirs im Colorado River System und Grundwasserbecken (Metropolitan Water District of Southern California. Report .) : Wasserüberschuss- und Dürremanagement: Anlage 1 2015 WSDM-Speicherdetail, 14. April 2015). Die Mitgliedsagenturen von Met verfügen auch über bedeutende unterirdische Reserven.
  19. Der Santa Clara Valley Water District hat seinen Plan, Vorräte aus dem Lager im Kern County nach Norden zu verschiffen, vorerst auf Eis gelegt. (P. Rogers, “California Drought: Plans to make State Water Project Flow Backward für dieses Jahr auf Eis gelegt“, Mercury News, 4. Mai 2015). Aber im Juni 2015 begannen die Stadt Tracy und einige landwirtschaftliche Bezirke, Wasser aus dem San Luis Reservoir durch den Delta Mendota Canal nach Norden zu pumpen (G. Warren, “Emergency Drought Project Reverses Flow in Delta-Mendota Canal", KXTV Sacramento, Juni 30, 2015. )
  20. Siehe die Diskussion zum Thema Elektrizität im technischen Anhang. Die Abhängigkeit Kaliforniens von der Wasserkraft ist im Laufe der Zeit deutlich zurückgegangen, von über 30 Prozent des Stromverbrauchs in den 1960er Jahren auf durchschnittlich nur noch 12 Prozent seit 2000. Das Angebot an anderen erneuerbaren Energien (Solar, Wind) hat sich in den letzten Jahren verdreifacht. Wärmekraftwerke haben den Wasserverbrauch seit den frühen 2000er Jahren reduziert und auf recyceltes Wasser umgestellt, und die jüngsten Bemühungen haben sich darauf konzentriert, die Anfälligkeit für Anlagen zu verringern, die von unzuverlässigen Oberflächenwasserquellen abhängig sind.
  21. H. McCann und C. Chappelle, “Drought Bills: Small Changes, High Impact“ (PPIC-Blog, 30. Juni 2015).
  22. Siehe die Diskussion zu städtischen Wasserversorgungsunternehmen im technischen Anhang. Die steuerliche Herausforderung für Versorgungsunternehmen ergibt sich daraus, dass der Großteil (normalerweise 70-80%) ihrer Kosten Fixkosten sind, während ein ähnlicher Anteil ihrer Rechnung variabel ist und an die verkaufte Wassermenge gebunden ist. Die Schätzung der Nettoeinnahmenverluste stammt von S. Moss et al., Executive Order B-29-15 State of Emergency Due to Severe Drought Conditions Economic Impact Analysis (M. Cubed, 2015). das Mandat ist in Kraft getreten.
  23. Der Fall betrifft abgestufte Wassertarife in der Stadt San Juan Capistrano. Siehe die Diskussion zu städtischen Wasserversorgungsunternehmen im technischen Anhang.
  24. E. Hanak, “The High Cost of Drought for Low Income Californians“ (PPIC-Blog, 18. Juni 2015).
  25. Dies gilt insbesondere für Unternehmen, die beispielsweise bereits erhebliche Investitionen in die Wiederverwendung von Prozesswasser getätigt haben. Für einen Überblick über die potenziellen Auswirkungen der Dürre auf wasserempfindliche Aktivitäten siehe die Diskussion der nichtlandwirtschaftlichen wirtschaftlichen Auswirkungen im technischen Anhang.
  26. Die Erhaltungsstufen für jede Gemeinde wurden basierend auf der Wohnnutzung pro Kopf festgelegt, aber das Ziel wird auf den gesamten städtischen Wasserverbrauch angewendet.
  27. Siehe die Diskussion der Wassermärkte im technischen Anhang, einschließlich Abbildung A5 zu Markttrends.
  28. Siehe J. Mount et al., Water Use in California (PPIC, 2014) und E.Hanak et al., California’s Water: Water for Farms (PPIC, 2015).
  29. Zu Verschiebungen bei den Pflanzenarten siehe Abbildung 3.7 in E. Hanak et al., Managing California’s Water (PPIC, 2011). Zu den Trends der Bewässerungseffizienz siehe G. Tindula et al., “Survey of Irrigation Methods in California in 2010, Journal of Irrigation Drainage Engineering, 2013, Vol. 2, No. 139(3): 233-238.
  30. Siehe E. Hanak und E. Stryjewski, California’s Water Market, By the Numbers: Update 2012 (PPIC, 2012).
  31. Siehe J. Lund et al., “Taking Agricultural Conservation Seriously“ (Californiawaterblog.com, 15. März 2011).
  32. In Städten und Vororten führt die Erhaltung in der Regel zu systemweiten Einsparungen. Da so viele Kalifornier in Küstengebieten leben, reduziert das Speichern von Wasser in Innenräumen den Abfluss von gereinigtem Abwasser in den Ozean. Und im ganzen Bundesstaat spart Wasser im Freien durch das Ersetzen von Rasen durch Landschaften mit niedrigerem Wasserstand Wasser, ohne die wirtschaftliche Aktivität zu beeinträchtigen.
  33. Die Daten zu den Auswirkungen auf landwirtschaftliche Betriebe stammen aus Analysen des UC Davis Center for Watershed Sciences für das kalifornische Ministerium für Ernährung und Landwirtschaft. Siehe Tabelle A5 des technischen Anhangs und zugehörige Diskussion.
  34. Siehe die Diskussion über Wassermarketing im technischen Anhang, einschließlich Abbildung A5 zu Markttrends.
  35. J. Medellín-Azuara et al., “California Dürre Killing Farm Jobs Even as They Grow“ (Californiawaterblog.com, 8. Juni 2015).
  36. Für langfristige Kredite verlangen Banken von Farmen, dass sie über mehrere Wasserquellen verfügen – nicht nur über Grundwasser. Dies sollte die Ausweitung neuer Obstplantagen auf nicht bewässertes Ranchland begrenzen.
  37. Über die Kosten der Subventionierung in landwirtschaftlich genutzten Gebieten liegen nur wenige Informationen vor. Die oben beschriebenen Beispiele für lokale Infrastrukturschäden (siehe Anmerkung 12) deuten darauf hin, dass diese Kosten möglicherweise nicht immer sehr hoch sind – z. B. 2,5 Mio als Städte auf.
  38. Solche Verordnungen sollten in Erwartung der Annahme nachhaltiger Pumpregeln im Rahmen des SGMA befristet sein. Da die Rechte zur Nutzung von Grundwasser in Kalifornien nicht auf dem Dienstalter basieren, sondern auf dem Eigentum an Land über dem Becken, ist es nicht unbedingt sinnvoll, dass lokale Behörden, die SGMA implementieren, denen mit vorhandenen Brunnen Vorrang einräumen. Stattdessen möchten sie möglicherweise Pumprechte auf der Grundlage der Anbaufläche verteilen, unabhängig von den gepumpten Mengen. In jedem Fall kann ein Cap-and-Trade-System, das den Handel mit Pumprechten innerhalb des Einzugsgebiets erleichtert, dazu beitragen, die Gesamtkosten der Umsetzung zu senken.
  39. Für Fischerei und Freizeitaktivitäten im Wasser siehe die Erörterung der wirtschaftlichen Auswirkungen außerhalb der Landwirtschaft im technischen Anhang.
  40. Für eine Diskussion über Probleme der Trinkwasserqualität in ländlichen Gemeinden siehe E. Hanak et al., Paying for Water in California (PPIC, 2014) und T. Harter et al., Addressing Nitrat in California’s Drinking Water with a Focus on Tulare Lake Basin und Salinas Valley Grundwasser. Bericht für den Staatlichen Kontrollausschuss für Wasserressourcen Bericht an den Gesetzgeber. (Center for Watershed Sciences, University of California, Davis, 2012).
  41. Siehe Diskussion von dürrebedingten Problemen der öffentlichen Gesundheit im technischen Anhang.
  42. Für den Staat umfasst dies das State Water Board, das Department of Water Resources, das Department of Housing and Community Development, das Office of Emergency Services und das Office of Planning and Research des Gouverneurs. Beamte des Landkreises sind ebenso beteiligt wie lokale gemeinnützige Organisationen und in einigen Fällen nahegelegene Wasserbezirke.
  43. Die Bereitstellung staatlicher Mittel für direkte Investitionen in private Immobilienverbesserungen unterliegt rechtlichen Beschränkungen.
  44. Zu den jüngsten Reformen gehören die Einrichtung eines Sonderbüros innerhalb des State Water Board, um die Finanzierung benachteiligter Gemeinden zu unterstützen, und Gesetze, die das Board ermächtigen, die Konsolidierung kleiner Systeme zu verlangen. Proposition 1, die neue Wasseranleihe, enthält auch mehr als 500 Millionen US-Dollar für kleine ländliche Wasser- und Abwassersysteme. Landes- und Bundesmittel sind in der Regel darauf beschränkt, die Kapitalkosten zu decken, während einige Systeme auch Unterstützung für den Betrieb benötigen. Siehe E. Hanak et al., California’s Water: Paying for Water (PPIC, 2015). Auch das neue Gesetz zur Veröffentlichung von Brunnenprotokollen (Senat Bill 83, Juni 2015) soll helfen, denn es ermöglicht die Vorhersage von Gebieten, in denen Brunnen bei sinkendem Grundwasserspiegel versiegen werden. Diese Informationen werden für Brunnenbesitzer und für die Fokussierung auf die staatliche Notfallunterstützung nützlich sein.
  45. Siehe Kapitel 5 von E. Hanak et al., Managing California’s Water: From Conflict to Reconciliation (PPIC, 2011).
  46. Eine Ausnahme bilden Feuchtgebiete, in denen Grundwasser verlorene Oberflächenabflüsse ersetzen kann.
  47. Andere Arten sind ebenfalls gefährdet, darunter viele Landtiere und Pflanzen. Für die meisten Arten, einschließlich einiger der im Text diskutierten Populationen, fehlen dem Staat ausreichende Überwachungsinformationen, um entweder die Auswirkungen von Dürren abzuschätzen oder die Bewirtschaftung zu lenken.
  48. Siehe Central Valley Joint Venture, abgerufen am 9. Juli 2015.
  49. Bewirtschaftete Feuchtgebiete machen einen relativ geringen Anteil des Wasserverbrauchs in Kalifornien aus: typischerweise 1,5 Millionen Acre-Fuß oder weniger als 2 Prozent der Gesamtmenge (J. Mount et al., Water Use in California, PPIC, 2014).
  50. N. Seavy et al., “Farms That Help Wildlife“ (PPIC-Blog, 21. April 2015) und J. Mount et al., California’s Water: Water for the Environment (PPIC, 2015).
  51. Die Reisanbaufläche sank von durchschnittlich 567.000 Acres in den Jahren 2010-13 auf nur 434.000 Acres im Jahr 2014 (-24%) und die Anbaufläche im Jahr 2015 wird auf 385.000 (-32%) prognostiziert (US-Landwirtschaftsministerium, National Agricultural Statistics Service, Kalifornien Acreage Reports, abgerufen am 28. Juli 2015). Enge Wasserverhältnisse reduzieren auch die Anbaufläche, die nach der Ernte überflutet wird.
  52. The Nature Conservancy California, “Precision Conservation“, abgerufen am 9. Juli 2015.
  53. Das Programm heißt Critical Waterbird Habitat Fund Pool. Während das BirdReturns-Programm eine Auktion verwendet, um Zahlungen zu ermitteln, leistet das NRCS-Programm feste Zahlungen.
  54. Persönliche Mitteilung, Jay Ziegler, The Nature Conservancy, 8. Juli 2015.
  55. Unveröffentlichte Modellierungsarbeit, Ducks Unlimited. Diese Modellierung war spezifisch für Enten und Gänse, aber der Mangel an Lebensraum könnte sich auch auf Küstenvögel auswirken.
  56. P.B. Moyle et al., “Schneller Rückgang der einheimischen Binnenfische Kaliforniens: eine Statusbewertung.“ Biologische Konservierung, 2014, Bd. 144(10): 2414–2423 P.B. Moyle et al., “Climate change vulnerability of native and alien freshwater fishes of California: a systematischer Bewertungsansatz“, PLoS One 2013 und P.B. Moyle et al., Fischarten von besonderer Bedeutung in Kalifornien. Sacramento: California Department of Fish and Wildlife, 2015.
  57. Dazu gehören die regelmäßige Einschränkung der Umleitungen auf Antelope Creek und Deer Creek seit 2014, um den Chinook-Lachs im Frühjahr zu unterstützen, und die jüngsten Anordnungen, die Grundwassernutzung in Landschaften an mehreren Bächen im Einzugsgebiet des Russian River zu stoppen, um Coho-Lachs und Steelhead zu unterstützen.
  58. J. Mount, “Better Reservoir Management würde dem Lachs die Hitze nehmen“ (PPIC-Blog, 23. Juni 2015).
  59. Eine Liste der Arten, die für diese Bewertung verwendete Methodik und eine Diskussion potenzieller Bewirtschaftungsmaßnahmen finden Sie im technischen Anhang Tabelle A9 und in der zugehörigen Diskussion.
  60. C. Chappelle und L. Pottinger, “California’s Streams Going to Pot from Marijuana Boom“ (PPIC-Blog, 23. Juli 2015).
  61. Auch die Entwicklung einheimischer, fischorientierter Abflussregime unterhalb vieler Dämme wäre von Vorteil. Siehe T. Grantham et al., “Systematic Screening of Dams for Environmental Flow Assessment and Implementation“, Bioscience, 2014, Bd. 64: 1006–1018.
  62. Einige Arten werden bereits in Gefangenschaft gehalten, um das Aussterben zu verhindern (z. B. Delta-Stint, Coho-Lachs an der Central Coast, Rotbandforelle aus dem McCloud River und Chinook-Lachs aus dem Central Valley im Winter). Die Nutzung von Erhaltungsbrutereien wird für Fische erschwert, die noch keine Populationen in Gefangenschaft haben oder die außerhalb ihres natürlichen Verbreitungsgebiets leben. Siehe Tabelle A9 des technischen Anhangs und zugehörige Diskussion.
  63. Für einige Statistiken zum Fischereisektor siehe Abbildung A8 des technischen Anhangs und die entsprechende Diskussion.
  64. P.J. McIntyre et al., “Twentieth-century Shifts in Forest Structure in California: Denser Forests, Smaller Trees, and Increased Dominance of Oaks“, Proceedings of the National Academy of Sciences, 2015, Bd. 112(5): 1458–1463.
  65. Die Bundesregierung besitzt 55 Prozent der Wälder und Wälder in Kalifornien (California Department of Forestry and Fire Protection: Forest and Rangelands 2010 Assessment). Zu Genehmigungsherausforderungen auf Bundesland siehe M. North et al., “Constraints on Mechanized Treatment Significantly Limit Mechanical Fuels Reduction Extent in the Sierra Nevada, Journal of Forestry, 2014, Bd. 113(1): 40–48.
  66. Siehe E. Hanak et al., Paying for Water in California (PPIC, 2014).
  67. Das Zentrum für Bewässerungstechnologie an der Fresno State University schätzt, dass nur etwa ein Drittel der Brunnen jetzt gemessen wird. Siehe das Interview mit David Zoldoske in L. Pottinger, “The Challenges of Getting More Crop per Drop“ (PPIC-Blog, 28. Juli 2015).
  68. Siehe die Diskussion zu den Wassermärkten im technischen Anhang.
  69. Zu den vielversprechenden jüngsten Änderungen in dieser Richtung zählen neue Melde- und Messanforderungen für Oberflächenwasserumleitungen. Siehe H. McCann und C. Chappelle, “Drought Bills: Small Changes, High Impact“ (PPIC-Blog, 30. Juni 2015).
  70. Ein vielversprechender Ansatz zur ökologischen Dürreplanung kommt aus Australien. Siehe J. Mount et al., Policy Priorities for Managing Dürre (PPIC, 2015).

Danksagung

Wir möchten den vielen Personen danken, die durch Interviews, die Ende Juni und Juli 2015 geführt wurden, Informationen und Einblicke in das Dürremanagement gegeben haben. Wir danken auch den folgenden Personen für sehr hilfreiche Rezensionen eines Entwurfs dieses Berichts: Richard Howitt, Eric McGhee, David Mitchell, Patrick Murphy, Tim Quinn, Lester Snow und Kathy Viatella. Lori Pottinger, Mary Severance und Lynette Ubois boten fachkundige redaktionelle Anleitung und Unterstützung. Für verbleibende Fehler sind ausschließlich die Autoren verantwortlich.


In Kalifornien werden geizige Wassernutzer wegen Dürre mit einer Geldstrafe belegt, während die Reichen einweichen

APPLE VALLEY, Kalifornien — Außerhalb ihres zweistöckigen Wohnhauses in dieser Arbeiterstadt hat Debbie Alberts, eine Teilzeit-Gastronomin, den größten Teil des Rasens abgerissen. Sie hat das tägliche Duschen aufgegeben und den Wasserverbrauch ihrer Familie fast halbiert, auf nur 178 Gallonen pro Person und Tag.

Etwas mehr als 160 Kilometer westlich wurde ein Bewohner der modischen Hügel von Los Angeles als „der nasse Prinz von Bel Air“ bezeichnet, nachdem er jeden Tag mehr als 30.000 Gallonen Wasser getrunken hat – das entspricht 400 Toilettenspülungen pro Stunde mit zwei Duschen läuft ständig, mit genug Wasser übrig, um den Rasen perfekt grün zu halten.

Nur eine von ihnen wurde wegen übermäßigen Wasserverbrauchs mit einer Geldstrafe belegt: Frau Alberts.

Vier Jahre nach der schlimmsten Dürre in der aufgezeichneten Geschichte Kaliforniens hat der Kontrast zwischen der strengen Durchsetzung von Kaliforniern, die um ihre Erhaltung kämpfen, und der ungebremsten Verschwendung an Orten wie Bel Air Wut und Empörung entfesselt – sowohl bei den Empfängern der Geldbußen, die sich hilflos fühlen, sie zu vermeiden sie und andere Kalifornier, die sehen, wie die größten Wasserschweine ungeschoren davonkommen.

Diese große Ungleichheit bei der Durchsetzung zeugt von Kaliforniens riesigem und chaotischem System, um Wasser aus Stauseen und unterirdischen Systemen in Häuser zu transportieren. Es gibt 411 separate Wasserbezirke – einige öffentlich, andere privat – und jedes dieser lokalen Versorgungsunternehmen wurde damit beauftragt, seine eigenen Regeln zum Wassersparen während der Dürre zu entwickeln.

Alle Distrikte kämpfen mit einer verbindlichen Anordnung des Staates Kalifornien, den Wasserverbrauch um bis zu 36 Prozent zu senken. Die gegensätzlichen Ansätze von Apple Valley und Los Angeles veranschaulichen, wie unterschiedlich Gemeinschaften die Ordnung durchsetzen – einige mit Nachsicht, andere mit Bestrafungen.

Im Apple Valley wurde dem privaten Versorgungsunternehmen, das den größten Teil dieser Stadt in der Hochwüste östlich von Los Angeles mit Wasser versorgt, eine Kürzung von 28 Prozent angeordnet. Der Versorger Apple Valley Ranchos reagierte mit „Dürrezuschlägen“ auf Haushalte, die eine monatliche Standardwasserzuteilung überschreiten. Fast ein Drittel der 20.000 Kunden wurden mit Geldstrafen belegt, die Hunderte von Dollar betragen können.

Frau Alberts, deren Ehemann behindert ist und nicht arbeitet, unterstützt sie und ihre beiden Kinder mit einem Jahreseinkommen von etwa 22.000 US-Dollar. Sie erhielt einen Zuschlag von 79,66 US-Dollar auf ihre letzte zweimonatige Wasserrechnung, was den Gesamtbetrag auf über 330 US-Dollar erhöhte.

"Es ist unmöglich, unter die Linie zu kommen", sagte Frau Alberts, 58, deren Grundstück etwa einen halben Morgen groß ist und einst von Grün umgeben war. „Wir waschen einmal die Woche Wäsche. Wir spülen jedes dritte Mal. Manchmal gehen wir zum Waschsalon, weil wir Angst haben.“

In der Zwischenzeit konnten die Superreichen der Stadt in Los Angeles mehrere Pools füllen. Viertel wie Bel Air sind grün, als würde die Dürre woanders stattfinden.

Die Top 10 der Wasserverbraucher in Los Angeles verbrauchten im Jahr zum 1. April zusammen mehr als 80 Millionen Gallonen Wasser. Der „Wet Prince“ führte die Liste mit 11,8 Millionen Gallonen in dieser Zeit an – genug für etwa 90 typische kalifornische Familien – mit geschätzten Kosten von 90.000 US-Dollar, wie erstmals vom kalifornischen Center for Investigative Reporting berichtet.

Aber keines der besten Wasserfresser der Stadt wurde mit einer Geldstrafe belegt. Stattdessen wurden sie von Geldstrafen abgeschirmt: Weil weniger wohlhabende Einwohner von Los Angeles konserviert haben, erfüllt die Stadt problemlos ihre vorgeschriebene Kürzung von 16 Prozent und musste ihre wohlhabendsten Einwohner nicht zwingen, sich zurückzuziehen. (Bezirke, in denen die durchschnittliche Nutzung höher war, wurden angewiesen, mehr zu kürzen.)

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Obwohl keine Namen oder Adressen von Wasserfressern in Los Angeles veröffentlicht wurden, ist es einfach, Häuser zu finden, in denen sie leben könnten: In Brentwood bietet ein zum Verkauf angebotenes Haus 12 Badezimmer und eine Wasserrutsche, die vom Inneren des Hauses zu einem von zwei führt Becken. Ein weiteres im Bau befindliches Haus in Bel Air hat Genehmigungen für fünf Pools erhalten.

Maureen Levinson, eine Einwohnerin von Bel Air, zuckte zusammen, als sie darauf hinwies, dass in ihrer Nachbarschaft Häuser mit Wasserspielen gebaut wurden, die sie mit "Gräben" verglich. „Jemand muss sagen: ‚Du kannst nicht fünf Pools haben – du kannst einen Pool haben‘“, sagte sie.

Lokale Zeitungen haben die Stadt gedrängt, ihre wichtigsten Wasserverbraucher zu identifizieren, wie es ein Bezirk der San Francisco Bay Area getan hat. Ein Ergebnis: Berühmte Einwohner wurden beschämt, weniger Wasser zu verbrauchen.

Billy Beane, ein Minderheitseigentümer und ehemaliger General Manager des Baseballteams von Oakland A, belegte im Oktober den dritten Platz auf der ersten Liste der Top-Wasserschweine des East Bay Municipal Utility District mit durchschnittlich 5.996 Gallonen pro Tag oder fast dem 25-fachen des Bezirksdurchschnitts. Der Spitzenplatz ging an George Kirkland, ein pensionierter Chevron-Manager, mit 12.578 Gallonen pro Tag.

Beide Männer machten undichte Rohre verantwortlich und kürzten genug, um von der nachfolgenden Liste der Top-Wasserverbraucher zu bleiben.

Marty Adams, Senior Assistant General Manager des Department of Water and Power von Los Angeles, sagte, die Durchsetzung von Vorschriften in wohlhabenden Gebieten sei schwieriger als in ärmeren. „Für viele Leute zahlen Buchhalter oder Landschaftsgärtner die Wasserrechnung, und sie sehen es nicht einmal“, fügte Herr Adams hinzu.

Die Beamten von Los Angeles hoffen, so hohe Geldstrafen verhängen zu können, dass selbst die Reichen, die Bel Air bevölkern, es bemerken werden. Andernorts häufen sich jedoch bereits Bußgelder für Kalifornier der Mittelschicht.

Die Stadt Clovis im Central Valley, die mit einer Anordnung zur Reduzierung von 36 Prozent konfrontiert war, hat seit Beginn der obligatorischen Wassereinsparungen im Juni mehr als 23.000 Bußgelder verhängt. In Santa Cruz, wo die Wasservorräte gefährlich zur Neige gehen, hat die Stadt mehr als 1,6 Millionen US-Dollar an Strafen für zu viel Wasser veranschlagt.

Aber vielleicht sind die Bußgelder nirgendwo so stark spürbar – oder so wütend geworden – wie in Apple Valley, wo das durchschnittliche Haushaltseinkommen unter 50.000 US-Dollar pro Jahr liegt, ein starker Kontrast zu Bel Air.

„Sie haben all dieses verfügbare Einkommen, und sie sparen überhaupt nicht“, sagte Barb Stanton, das Bürgermeisterpro tem von Apple Valley. „Wir kürzen und werden trotzdem bestraft. Wir haben Senioren mit festem Einkommen, die uns ansprechen – sie wissen nicht, wie sie ihre Wasserrechnungen bezahlen sollen.“

Frau Stanton gehörte zu denen, die einen Dürrezuschlag zahlten, obwohl sie ihren Rasen durch Steine ​​ersetzt hatte. "Wie viel kann ich noch tun?" Sie fragte. "Ich habe meine Bäume sterben lassen."

Tony Penna, der General Manager von Apple Valley Ranchos, sagte, dass Kunden in der Lage sein sollten, bequem in ihren Kleingärten zu leben, wenn sie Wasser effizient nutzten. Der typische Kunde, sagte er, zahlt weniger als 70 Dollar im Monat für Wasser.

"Die Idee, dass es nicht möglich ist, kaufen wir nicht", sagte Penna. "Wenn Sie jemanden sehen, der eine Rechnung von 200 oder 400 Dollar hat, liegt das oft daran, dass sein Engagement für den Naturschutz nicht so gut ist."


Hinterhofpools verlieren in einigen Teilen der Bay Area an Attraktivität

Raul Buenrostro und Carlos Guerrero, von links, mit ZLC Corp graben ein Abflussloch in einen Hinterhof-Swimmingpool, bevor er in Union City, Kalifornien, Mittwoch, 17. September 2014 mit Schmutz gefüllt wird. Der Hausbesitzer Larry Weers hat den Pool er hatte ihn vor 40 Jahren von der Pool-Umbaufirma abtransportiert. (Anda Chu/Bay Area News Group)

ZLC Corp Eigentümer Zali Lorincz, ganz rechts, Hausbesitzer Larry Weers, zweiter von rechts, und Vorarbeiter Pepe Buenrostro diskutieren die Entfernung eines Hinterhof-Swimmingpools in Union City, Kalifornien, Mittwoch, 17. September 2014. Weers hat den Pool he hatte vor 40 Jahren abgenommen. (Anda Chu/Bay Area News Group)

Hausbesitzer Larry Weers und ZLC Corp Besitzer Zali Lorincz, Form links, diskutieren die Entfernung eines Hinterhof-Swimmingpools in Union City, Kalifornien, Mittwoch, 17. September 2014. Weers hat den Pool, den er vor 40 Jahren eingesetzt hatte, entfernt. (Anda Chu/Bay Area News Group)

Zusammen mit der Garage für zwei Autos und dem Grill definiert der Hinterhof-Swimmingpool das amerikanische Traumhaus, aber in letzter Zeit haben Pools in Teilen der Bay Area während der schlimmsten Dürre seit Jahrzehnten etwas an Glanz verloren.

Die Genehmigungen für neue Pools sind in San Jose in diesem Jahr bisher stark gesunken, während die Genehmigungen für die Entfernung von Pools zunehmen. In Concord hat sich der Neubau von Pools seit 2010 halbiert, und die Zahl der neuen Pools liegt in diesem Jahr im einstelligen Bereich und entspricht in etwa der Anzahl der Poolabrisse. Walnut Creek hat mehr Genehmigungsanträge für Poolabrisse als Anträge für neue Pools erhalten.

“Viele Leute sind vorsichtig mit ihrem Wasserverbrauch. Jeder zögert irgendwie und sagt, warte ab, was mit dem Regen passiert,&8221, sagte Jose Mejia von Coral Pool and Spa von San Jose.

Natürlich sind Schwimmbäder in einigen Städten so beliebt wie eh und je — San Ramon hat in diesem Jahr bisher 187 neue Genehmigungen für Schwimmbäder und nur fünf Genehmigungen für den Abriss von Schwimmbädern ausgestellt — und Mejia sagte, dass Anfragen für Poolumbauten und -reparaturen immer noch eingehen .

“Aber es ist nicht mehr so ​​gut wie vorher,” Mejia. “Es gibt eine Flaute. Es hat sich ziemlich verlangsamt.”

Kalifornien befindet sich im dritten Jahr einer historischen Dürre und die Stadtbewohner haben den Wasserverbrauch um 7,5 Prozent reduziert. Einige Städte haben Geldstrafen verhängt und Wasserpolizisten eingestellt, um die Nutzung zu überwachen. Und das Herausnehmen eines Pools wird den durchschnittlichen Wasserverbrauch eines Hausbesitzers um etwa 1.200 Gallonen pro Monat senken, so der East Bay Municipal Utility District. Wird sie durch dürretolerante Landschaftsgestaltung ersetzt, sinken die Einsparungen erheblich.

Da einige Anwohner über das Hinzufügen eines Pools nachdenken, beschließen andere, in die Jahre gekommene Hinterhofpools abzureißen.

Nachdem Marisa Rose und ihr Mann Andy letztes Jahr in Walnut Creek ein "großes Fixier-Obermaterial" gekauft hatten, beschlossen sie, einen riesigen nierenförmigen Pool aus den 1960er Jahren im Hinterhof zu errichten.

“Es kostete 12.000 US-Dollar, um es zu entfernen, und 30.000 bis 50.000 US-Dollar, um es zu reparieren,&8221, sagte sie. “Es war ein Kinderspiel. Als wir letzten Dezember gekauft haben, wurde nicht so viel über die Dürre gesprochen, aber jetzt denke ich, dass es langfristig klug war.”

John Norwood, Präsident und Cheflobbyist der California Pools and Spa Association, sagt, die Dürre habe einen "psychologischen Effekt" verursacht, der Hausbesitzer zögern lässt, ein Schwimmbad zu installieren. “Manche Leute, selbst wenn Sie sich hinsetzen und ihnen Fakten zeigen, sagen: ‘I’m werde es dieses Jahr nicht tun,” Norwood.

Er zitierte eine Studie des Santa Margarita Water District in Orange County, die den Wasserverbrauch eines 500 Quadratmeter großen Pools mit 1.000 Quadratmetern traditioneller Landschaftsgestaltung wie einem Rasen verglich, unter der Annahme, dass der Pool und sein 500 Quadratmeter großes Deck ersetzten so viel Landschaftsgestaltung. Der Bezirk stellte fest, dass ein nicht überdachter Pool weniger Wasser verbraucht als die traditionelle Landschaftsgestaltung – 96.575 Gallonen für einen nicht überdachten Pool im Vergleich zu 116.813 Gallonen für die Landschaftsgestaltung über einen Zeitraum von fünf Jahren. Der Wasserverbrauch des Pools sank noch mehr, wenn er abgedeckt war.

"Der Trick besteht darin, die Leute dazu zu bringen, ihre Pools zu decken", sagte Bezirkssprecher Jonathan Volzke. “Sie schauen gerne aus dem Fenster auf das glitzernde Wasser.”

Einige Wasserbezirke ermutigen die Menschen, ihre Pools durch Rabatte zu ersetzen. Der Santa Clara Valley Water District gewährt einen Rabatt von 2 USD pro Quadratfuß und EBMUD gibt 50 Cent pro Quadratfuß, was den Rabatten für das Entfernen eines Rasens entspricht.

Aber es gibt viele Gründe, warum einige Hausbesitzer Pools loswerden möchten ’ einige sagen, dass sie zu teuer sind, um zu heizen und zu warten, andere verwenden sie einfach nicht mehr. Für einige Einwanderer sind die Pools schlechtes Feng Shui, wenn sie sich hinter dem Haus befinden, wo sich die meisten Vorstadtpools befinden.

“Die Dürre ist der letzte Nagel im Sarg für den Pool,”, sagte Zali Lorincz von ZL Construction, dem in Walnut Creek ansässigen Poolabbruchunternehmen, das den Roses’-Pool entfernte. Lorincz sagte, er sei auf dem besten Weg, in diesem Jahr mehr als 100 Abrisse durchzuführen, verglichen mit 85 im letzten Jahr.

“Sie sind entweder zu alt oder kosten zu viel Geld, oder sie benutzen es nie, oder die Versicherungskosten sind zu hoch, oder es nimmt zu viel von ihrem Hinterhof ein und ihre Stromrechnungen gehen in die Höhe,” sagte Lorincz.

Ein typischer Abriss eines Pools kostet zwischen 10.000 und 12.000 US-Dollar, je nachdem, was getan wird. Eine vollständige Entfernung kann mehr kosten, aber eine übliche Methode besteht darin, Löcher in den Beckenboden zu bohren, die Seiten unter der Oberfläche einzugraben und das Loch mit Schmutz zu füllen.

Der Silicon-Valley-Ingenieur Kartik Raju und seine Frau kauften kürzlich in Cupertino ein Haus mit Hinterhof-Pool, das sie letzten Monat abgerissen und verfüllt hatten. “Sie füllen den Schmutz und verdichten ihn. Es ist fester Boden, aber man kann nicht darauf aufbauen, was für mich in Ordnung ist. Wir planen nicht, dort zu bauen,&8221, sagte er.

"Der Pool bedeckte den ganzen Garten"", sagte er. Mit höheren Energiekosten und zwei kleinen Kindern “beschloss ich, es einfach auszufüllen. Mein Kind geht für einen Kurs in ein Schwimmbad. Das Becken gefällt ihr viel besser,&8221 Raju. “Ich mache jetzt einfache Landschaftsgestaltung, die nicht so viel Wasser verbraucht.”

Nicht nur die Pools altern, sondern auch ihre Besitzer.

Larry Weers, 84, aus Union City, lässt seinen Pool entfernen, weil er mühsam zu warten ist und er und seine Frau ihn nicht mehr benutzen. Er hat es vor 41 Jahren installiert.

“Er wurde dieses Jahr nur einmal verwendet,” Weers. “Wir haben uns entschieden, es herauszunehmen und Kunstrasen an seine Stelle zu setzen.”


Australiens Lektion für ein durstiges Kalifornien

MELBOURNE, Australien – Bei seinem ersten Besuch in Melbourne im Jahr 2009 hatte Stanley Grant, ein Dürreexperte und Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen an der University of California, Irvine, eine Frage an seinen Taxifahrer.

"Wie ist die Dürre?" er hat gefragt.

„Es sind etwa 28 Prozent“, lautete die Antwort.

Grant war verwirrt. Doch kurz darauf fuhren sie an einem elektronischen Straßenschild vorbei, das ankündigte, dass die Stauseen der Stadt tatsächlich nur 28 Prozent ausgelastet seien.

Der Taxifahrer kannte den Zustand der Stauseen genau. „In Kalifornien kann es vorkommen, dass Leute sagen: ‚Ich weiß nicht, das ist nicht meine Abteilung, ich überlasse das der Regierung‘“, sagte David Feldman, ein Kollege von Grant und Mitautor einer Veröffentlichung über Melbournes Innovationen im Wassermanagement.

Grants Gespräch mit dem Fahrer fand gegen Ende der sogenannten „Millennium-Dürre“ im Südosten Australiens statt. Sie dauerte von etwa 1997 bis 2010 und war die schlimmste Dürre in der Geschichte des Landes. In Melbourne sank der Stauseespiegel um fast drei Viertel auf ein historisches Tief von 25,9 Prozent.

Australier hatten so etwas noch nie erlebt. „In den Parks starben Bäume“, sagte Sandie Pullen, die damals Leiterin der Wasserkommunikation im staatlichen Ministerium für Nachhaltigkeit und Umwelt war. „Am Stadtrand von Melbourne gab es trockene Bachbetten mit Tierskeletten.“ An einem Punkt war die Stadt mit vier Millionen Einwohnern 500 Tage davon entfernt, kein Wasser mehr zu haben.

Doch die Stadt hat die Katastrophe abgewendet, vor allem weil die Einwohner auf eine Kampagne reagierten, um weniger Wasser zu verbrauchen. Feldman argumentiert, dass die Erfahrung Lehren für wassergestresste urbane Zentren auf der ganzen Welt bietet.

Die Reduzierung des Wasserbedarfs wird oft als „weiche“ Reaktion auf Dürre angesehen – weniger erfolgreich als große Ingenieurprojekte. Aber Melbournes Erfahrung zeigt, dass es ein „sehr effektiver und relativ kostengünstiger“ Teil der Reaktion einer Stadt sein kann, Einwohnern (die über 60 Prozent des Wassers der Stadt verbrauchen) und Unternehmen zu helfen, weniger zu verbrauchen. Während der Dürre sank der Inlandsverbrauch von 247 Liter (65 Gallonen) pro Person und Tag im Jahr 2000-1 auf 147 Liter (39 Gallonen) im Jahr 2010-11 – genug, um die Stadt vor dem Austrocknen zu bewahren. Ohne Wassereinsparung wären die Stauseen laut Melbourne Water bis 2009 leer gewesen.

Wie kann eine Regierung Millionen von Menschen davon überzeugen, ihren Wasserverbrauch fast zu halbieren? Als die Dürre ausgerufen wurde, befahl die Landesregierung von Victoria den Wasserunternehmen Melbournes, mit ihr zusammenzuarbeiten, um schnell eine gemeinsame Antwort zu formulieren. Die drei Wasserversorgungsunternehmen und der Wassergroßhändler seien in Staatsbesitz, und ihre Zusammenarbeit sei entscheidend für die Entwicklung einer Reaktion dieser Größenordnung, sagte Feldman.

Ein Versorgungsunternehmen, Yarra Valley Water, wurde mit der Leitung der Verhaltensänderungen beauftragt. Es koordinierte, „was sonst ein politischer Albtraum gewesen wäre, wenn es darum ging, alle Wasserversorgungsunternehmen zu einer Einigung zu bewegen“, sagte Chris Foley, damals der Manager für Kommunikation und Marketing bei Yarra Valley Water.

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Foleys erste Aufgabe, das gemeinsame Programm mit dem Namen „Unser Wasser, unsere Zukunft“ zu leiten, bestand darin, sich mit dem zu befassen, was er „ich rechne“ nennt, das aus verschiedenen Richtungen auf ihn zukommt.

„Jeder denkt, er sei ein Experte für Verhaltensänderungen“, sagte Foley. „Meine Herausforderung war, wie soll ich auf den Stabschef im Ministerbüro reagieren, der ein großartiges ‚Ich denke‘ hat: ‚Oh, ich denke, wir sollten zur Werbeagentur gehen und sie dazu bringen, um drei Uhr etwas Sexyes zu machen. Wortslogan, der sich reimt.“ Das geschah buchstäblich. Es ist einfach, viel Geld auszugeben und eine sexy Kampagne zu bekommen, aber wir brauchten das tatsächlich, um zu funktionieren.“

Also ging Foley auf eine Tour, um von Experten in Großbritannien, Kanada und den Vereinigten Staaten zu lernen, und stellte dann zwei australische Psychologen ein, die sich auf Verhaltensänderungen spezialisiert hatten, um herauszufinden, welche Verhaltensweisen wie anvisiert werden sollten.

Die Psychologen Rob Curnow und Karen Spehr von einer kleinen Beratungsfirma namens Community Change schlugen zunächst vor, dass alle Mitglieder des Lenkungsausschusses – bestehend aus Mitarbeitern der Wasserindustrie und der Regierung – ihren eigenen Wasserverbrauch untersuchen, um ihnen zu helfen, diesen umfassenden Wandel zu verstehen würde mehr dauern als ein paar markige Anzeigen.

Als nächstes veranstalteten die Psychologen Gemeinschaftsforen und führten mit den Bewohnern eingehende Interviews und ethnografische Untersuchungen über ihren Wasserverbrauch durch. Dies half dem Ausschuss, Hindernisse zu identifizieren, die überwunden werden mussten, wenn die Menschen Wasser sparen wollten, und Ressourcenverschwendung zu vermeiden, indem sie versuchte, unpopuläre oder nicht praktikable Veränderungen zu fördern, sagte Pullen.

Ein Beispiel sind Duschen. „Wir haben festgestellt, dass vor allem Frauen sagten: ‚Ich werde alles tun, außer kürzer zu duschen, besonders wenn ich Kinder habe und es das einzige Mal an meinem Tag ist, das ich für mich selbst habe‘“, sagte Pullen. Während die Kampagne schließlich Duschzeiten in Angriff nahm, führte die Untersuchung dazu, dass das Komitee zuerst einfachere Ziele priorisierte, wie z. Zu dieser Zeit gab es in Melbourne etwa 1,3 Millionen Haushalte, mehr als 460.000 Duschköpfe wurden innerhalb von vier Jahren kostenlos ausgetauscht.

Aber nicht jeder wollte einen haben. „Eine der Hindernisse war, dass einige Leute dachten, dass die wassersparenden Duschköpfe hässlich aussahen oder nicht mit dem Gold oder dem Chrom oder anderen Armaturen, die sie bereits haben, übereinstimmen würden“, sagte Foley. Also, sagte er, fand das Team eine Alternative – kleine Durchflussregelventile aus Messing, die in bestehende Duschköpfe eingebaut werden konnten, die mehr als 100.000 Anfragen hatten.

Die Gruppe interessierte sich jedoch nicht nur für Duschen. Sie erstellten eine Liste von etwa einem Dutzend Verhaltensweisen, die gefördert werden sollten, und eine breite Palette von gut sichtbaren Strategien, um dies zu erreichen. Diese enthielten:

· Aufstellung von Ständen außerhalb von Supermärkten, um kostenlose wassersparende Geräte wie Auslösedüsen zu verteilen, die den Durchfluss von Schlauchleitungen reduzieren würden.

· Werbung in Fernsehen und Radio. Ab 2008 konzentrierten sich diese auf die Förderung eines Ziels von 155 Litern pro Person pro Tag und die Stärkung sozialer Normen im Hinblick auf einen geringeren Wasserverbrauch.

· Ein Programm für Gartencenter. Mitarbeiter in 80 Zentren wurden geschult, um Kunden zu helfen, Maßnahmen wie das Anpflanzen dürretoleranter einheimischer Pflanzen und die Verwendung von Mulch in ihrem Garten zu ergreifen, um den Boden feucht zu halten.

· Wasserrechnungen, die den Kunden ihren Verbrauch anzeigten und mit denen ihrer Nachbarn verglichen wurden.

· Rabatte auf wassersparende Waschmaschinen, davon 365.000 installiert, und Regenwassertanks (Nutzung stieg von 16,7 Prozent der Haushalte auf 29,6 Prozent).

Weitere Maßnahmen waren freiwillige und verpflichtende Wassersparprogramme für Unternehmen, die ihren Kunden bekannt gemacht wurden. Die Regierung investierte massiv in die Infrastruktur. Versorgungsunternehmen reduzierten Wasserlecks um 40 Prozent, indem sie Wasserdruckspitzen reduzierten und die Erkennungsbemühungen intensivierten.

Die zugrunde liegende Botschaft lautete: „Wir arbeiten alle zusammen, um Wasser zu sparen“, sagt Spehr. Dies förderte ein „Gefühl für Fairness und Zusammenarbeit beim Wassersparen“, so ein Bericht darüber, was Kalifornien aus der tausendjährigen Dürre in Australien lernen könnte.

Die Tatsache, dass viele dieser Wassersparinitiativen durchgeführt wurden mit, und nicht zu, die Menschen in Melbourne seien entscheidend, sagten Curnow und Spehr. In Absprache mit Lehrern wurde beispielsweise ein Projekt für Schulen entwickelt.

Die Regierung führte auch eine Reihe von immer strengeren obligatorischen Beschränkungen für die Wassernutzung im Freien ein. Bis 2007 beinhalteten diese strenge Beschränkungen für das Waschen von Autos und die Bewässerung von Gärten und Rasenflächen. Aktionen wie das Abspritzen einer Einfahrt wurden nicht nur illegal, sondern auch tabu. Nachbarn meldeten sich gegenseitig, wenn sie Wasser verschwenden sahen.

Dies blieb nicht ohne Folgen. Grünflächen wie Sportplätze und Gärten waren ebenso stark betroffen wie die Menschen, die sie nutzen. Eine Studie zu den sozialen Auswirkungen der Sportplatzbeschränkungen zeigte, dass Randgruppen besonders stark betroffen waren.

Am Ende sparte die Reduzierung der Nachfrage in Melbourne während der Dürre 107 Milliarden Liter Wasser pro Jahr – das entspricht etwa 70 Prozent der Kapazität der umstrittenen Entsalzungsanlage der Stadt im Wert von 4,5 Milliarden US-Dollar, zu einem Bruchteil der Kosten Feldman und seine Kollegen.

Aber das Programm zur Verhaltensänderung war eng mit der Mitte-Links-Labour Party verbunden, und als Labour die Landtagswahlen 2010 verlor, verwarf die neue Regierung die Initiative.

„Unser größte Frustration ist, dass jede Änderung der Regierungspolitik diese Grundlagen untergraben kann, die die Menschen so lange gepflegt haben“, sagte Spehr. „Die Leute waren wirklich intrinsisch motiviert, all diese Arbeit zu übernehmen“, und als das Programm gestrichen wurde, „war ein guter Teil der Community ziemlich frustriert und entrechtet.“

Da die globale Erwärmung voraussichtlich weniger Regen und größere Klimaschwankungen nach Melbourne bringen wird, war die Millenniums-Dürre „ein kleiner Blick in die Zukunft“, sagte Tony Kelly, der während der Dürre Geschäftsführer von Yarra Valley Water war.

Der Wasserverbrauch ist in den letzten Jahren gestiegen und liegt jetzt bei 166 Liter (44 Gallonen) pro Person und Tag. Aber das ist immer noch viel weniger als vor der Dürre, weil die groß angelegten Bemühungen zum Wassersparen nachhaltige Veränderungen in den Häusern und sozialen Normen mit sich brachten, sagt Feldman. Zum Vergleich: Haushalte in Los Angeles verbrauchen durchschnittlich 318 Liter (84 Gallonen) pro Person und Tag.

„Die Menschen in Melbourne haben gelernt, mit weniger Wasser gut zu leben“, sagt Feldman. „Es ist ein großer Unterschied zu Kalifornien, wo wir jedes Mal, wenn eine Dürre offiziell vorbei ist, zu unseren alten Wegen zurückkehren.“


Inmitten einer epischen Dürre wenden sich kalifornische Bauern an Wasserhexen

LINDSAY, Kalifornien – Vern Tassey macht keine Werbung. Er hatte noch nie eine Visitenkarte. Aber hier im kalifornischen Central Valley hat sich herumgesprochen, dass er ein Mann mit „der Gabe“ ist, und Tassey, ein 76-jähriger Großvater mit Klartext, war noch nie so beschäftigt.

Bauern rufen ihn Tag und Nacht an – manche sogar aus den Außenbezirken von San Francisco und sogar jenseits der Staatsgrenze in Nevada. Sie bitten, manchmal sogar bitten ihn, in ihr Land zu kommen. „Nennen Sie Ihren Preis“, sagte ihm einer. Aber Tassey hat bisher abgelehnt. Bei seiner Arbeit ging es nie um Geld, sagt er, und er arbeite lieber in der Nähe seines Wohnorts.

Und dort war er kürzlich an einem Mittwochmorgen und marschierte leise am Rande eines buschigen Orangenhains hier im Herzen des kalifornischen Zitrusgürtels, wo er fast sein ganzes Leben verbracht hat. In verwaschenen Wranglers, staubigen Arbeitsstiefeln und einer alten Mütze hielt Tassey einen schlanken Metallstab in den Händen, den er fest an seine Brust drückte und wie ein Schwert nach außen legte, während er langsam an den Bäumen entlangging. Plötzlich begann die Rute auf und ab zu hüpfen, als wäre sie besessen, und er hielt schnell inne und kratzte mit dem Fuß eine Stelle im Dreck, bevor er weiterging.

Ein paar Meter entfernt standen die Wollenmans – Guy, sein Bruder Jody und ihr Cousin Tommy – Zitrusbauern der dritten Generation, deren Familie einige der ältesten Orangenhaine der Region unterhält. Wie so viele Farmer im Central Valley ist ihr Erbe in Gefahr – gefährdet durch die schlimmste Dürre in Kalifornien seit Jahrzehnten. Der Mangel an Regen und Schneeabfluss aus der nahe gelegenen Sierra Nevada hat dazu geführt, dass viele ihrer Brunnen versiegen. Um ihre Hunderte von Hektar Bäume zu retten, müssen sie neue, tiefere Wasserquellen finden – und hier kommt Tassey ins Spiel.

Tassey ist eine sogenannte „Wasserhexe“ oder ein Rutengänger – jemand, der kaum mehr als Intuition und einen Stab oder einen Stock verwendet, um unterirdische Wasserquellen zu finden. Es ist eine uralte Kunst, die mindestens bis ins 16. Jahrhundert zurückreicht – obwohl einige Rutengänger argumentiert haben, dass die Ursprünge noch früher liegen und auf biblische Beweise hinweisen, dass Moses einen Stab benutzte, um Wasser zu beschwören. In Kalifornien haben Bauern seit Jahrzehnten „das Land verhext“ – obwohl die Praktizierenden dieses obskuren Rituals noch nie so bekannt und gefragt waren wie im letzten Jahr.

Mit fast 50 Prozent des Staates in „außergewöhnlicher Dürre“ – der höchsten Intensität auf der Skala – und keiner sofortigen Linderung in Sicht, wenden sich die Kalifornier in ihrer Verzweiflung, um die Durststrecke zu beenden, zunehmend spirituellen Methoden und sogar Magie zu.Am stärksten gefährdet ist das zentrale landwirtschaftliche Tal des Staates, eine Region, die die Hälfte des Obst- und Gemüses des Landes liefert. Bereits jetzt wurden Hunderttausende Hektar brach gelegt, und Bauern sagen, wenn sie kein Wasser finden, um ihre verbleibenden Ernten aufrechtzuerhalten, könnte die Dürre ihre Lebensgrundlage zerstören, Massenarbeitslosigkeit verursachen und das Land auf eine Weise beschädigen, die Jahrzehnte dauern könnte, um sich zu erholen.

Da sich fast 50 Prozent des Staates in einer „außergewöhnlichen Dürre“ befinden, wenden sich die Kalifornier in ihrer Verzweiflung, die Durststrecke zu beenden, zunehmend spirituellen Methoden und sogar Magie zu.

Überall im Central Valley ermahnen Kirchen ihre Gemeindemitglieder, um Regen zu beten. Indianische Stammesführer wurden gerufen, um das Land zu segnen, in der Hoffnung, dass Wasser kommt. Aber vielleicht ist nichts unorthodoxer oder beliebter als die Wasserhexen – obwohl die Praxis von Wissenschaftlern und Regierungsbeamten verachtet wurde, die sagen, dass es keine Beweise dafür gibt, dass Wasser-Wahrsagung, wie sie auch genannt wird, tatsächlich funktioniert. Sie haben den gelegentlichen Erfolg der Rutengänger als das Äquivalent eines glücklichen Würfels abgetan – nichts als reines, einfaches Glück. Aber da die Dürre in den kommenden Monaten voraussichtlich nur noch schlimmer wird, ist dies ein Wagnis, das viele kalifornische Landwirte zunehmend bereit sind, einzugehen.

Da viele Farmen in diesem Jahr von staatlich zugewiesenem Bewässerungswasser begrenzt oder sogar abgeschnitten sind, waren Landwirte wie die Wollenmans gezwungen, sich auf ihre Grundwasserbrunnen zu verlassen – von denen die meisten vor mehr als 50 Jahren gebaut wurden und weniger als 60 Meter tief sind. In einem normalen Jahr mit regelmäßigem Regen würde das normalerweise ausreichen, aber mit so vielen Strohhalmen im Becher werden die Brunnen im Central Valley schnell trocken. Landwirte sind gezwungen, tiefer zu bohren, um den darunterliegenden Grundwasserleiter zu erschließen – ein teures Unterfangen, das Hunderttausende von Dollar kosten kann, wenn nicht mehr. Es ist ein verzweifelter Versuch, das zu überleben, was viele als langsame Naturkatastrophe auf Augenhöhe mit der Dust Bowl beschreiben.

Staatliche Beamte empfehlen Landwirten, die graben möchten, einen Hydrogeologen zu beauftragen, um ihr Land zu untersuchen, um einen Platz für einen produktiven Brunnen zu finden. Aber der erste Anruf vieler Landwirte ist bei einer Wasserhexe – die einen Bruchteil des Preises verlangt und, wie manche darauf bestehen, oft genauso genau ist.

An diesem Mittwoch verlangte Tassey von den Wollenmans nur 100 Dollar – seine übliche Gebühr –, um in einem ihrer Orangenhaine nach Wasser zu suchen. Sie hatten jahrelang mit ihm zusammengearbeitet – und davor hatten sie eine andere Hexe benutzt, um Wasser zu finden, genau wie ihre Eltern, als sie in den 1940er Jahren als einer der ersten Zitrusbauern in Lindsay zum ersten Mal hierher kamen.

„Wir haben immer jemanden gebraucht“, sagte Guy Wollenman, als er Tassey bei der Arbeit zusah. „Die meisten Bauern tun es. Sie bohren kein Loch, ohne dass jemand wie Vern ihnen hilft, die besten Stellen zu finden.“

„Es ist eine Art Energie. … Zum Beispiel, wie manche Leute ein Ouija-Board betreiben können. Entweder hast du es oder nicht."
— Marc Mondavi

Die Schwere der jüngsten Dürre hat den Einsatz noch weiter erhöht. Da Landbesitzer auf der anderen Seite des Tals verzweifelt nach Wasser suchen, kostet es Tausende von Dollar, nur um sich auf eine Warteliste für Bohrungen zu setzen, die oft mehrere Monate lang ist. Verzweifelte Landwirte haben wenig Spielraum für Fehler. Wenn sie ein Loch bohren und nichts finden, ist das Geld weg und sie stehen wieder auf der Warteliste. Sie setzen auf Hexen, die ihnen helfen, das magische Zeichen zu finden.

Ein paar Meter entfernt ging Tassey weiter an der Reihe der Orangenbäume auf und ab, und während er arbeitete, legte sich eine seltsame Stille über die Szene. Bald waren nur noch Tasseys Schritte zu hören, die tote Blätter auf dem sandigen Boden knirschten, als ein Hund in der Nähe zu bellen begann. Die Bauern folgten ihnen leise aus einiger Entfernung und achteten darauf, Tasseys Konzentration nicht zu stören.

„Es wird anfangen zu hüpfen“, erklärte Jody Wollenman mit leiser Stimme und zeigte auf den Metallstab in Tasseys Händen. „Wenn er auf den Grundwasserleiter trifft, wird er sich bewegen. Es sagt Ihnen die Breite des Grundwasserleiters durch die Stärke des Sprungs.“

Ein gebürtiger Oklahomaer, der mit seiner Familie nach der Dust Bowl im Alter von nur 7 Jahren ins Central Valley zog, entdeckte Tassey, dass er das „Geschenk“ während der letzten verheerenden Dürre in Kalifornien Ende der 1970er Jahre hatte. Ein Kollege einer Bohrfirma verhexte oft das Land, bevor sie Brunnen gruben, und Tassey fragte neugierig, ob er es versuchen könnte. Der Rest sei Geschichte.

Es hat Tassey nie gestört, dass die Leute ihn eine Hexe nennen – obwohl es ihn in letzter Zeit mit den Leuten in der Kirche in Schwierigkeiten gebracht hat. Ein paar Wochen zuvor kam ein lokaler Fernsehsender aus Fresno, um ihn zu interviewen, nachdem er von seinen Fähigkeiten gehört hatte. Er war noch nie im Fernsehen gewesen. „Der Reporter hat mich gefragt, ob ich mich mit Hexerei beschäftigt habe. Verehre ich den Teufel?“ er lachte.

Als Tassey die Baumreihe entlangging, folgten ihm die Bauern leise. Nach einem Moment versuchte Tommy Wollenman, der auch General Manager bei LoBue Citrus, einem Züchter und Händler in der Stadt, ist, die Stimmung aufzuhellen. „Ommmm“, begann er scherzhaft zu singen. Ein paar Meter entfernt begann sich der Metallstab in Tasseys Händen plötzlich fieberhaft auf und ab zu bewegen. Wollenmann hielt inne. „Das ist erstaunlich“, sagte er.

Als die Bauern näher kamen, kratzte Tassey eine Markierung in den Boden und schnappte sich ein anderes Werkzeug – dieses eine Metallstange in Y-Form, fast wie ein Querlenker. Er wich den Weg zurück und ging wieder vorwärts, um seine Schritte zurückzuverfolgen. Er erklärte, er benutzte dieses Werkzeug, um seine Entdeckung zu „feinabstimmen“. Damit könnte er die Route des Grundwasserleiters unten genauer erraten und vorschlagen, wo Bohrer graben sollten, um das beste Volumen zu gewinnen. In seinen Händen schien seine Führungsstange wieder zu hüpfen, und Tassey blieb stehen und markierte eine andere Stelle.

Als er eintrat, griff Tommy Wollenman nach unten und pflanzte schnell einen winzigen Metallpflock mit einer orangefarbenen Flagge an die Stelle. "Oh!" rief er mit einem neckenden Lächeln im Gesicht. „Ich glaube, da kommt schon Wasser!“

Niemand weiß, wie viele Wasserhexen es gibt. Sie werben nicht direkt im Telefonbuch oder in der Zeitung. Es gibt eine Organisation – die American Society of Dowsers, die Hunderte von Mitgliedern hat, die über das ganze Land verstreut sind. Aber viele Wasserhexen wie Tassey scheinen von selbst zu funktionieren. Der U.S. Geological Survey, der eine Broschüre herausgegeben hat, die die Praxis der Rutengänger diskreditiert, schätzt, dass Tausende auf der Suche nach Wasser durch die landwirtschaftlichen Flächen des Landes streifen – obwohl die Agentur zugibt, dass sie sich nicht sicher ist.

Wasserhexen sind eine feste Größe in der kalifornischen Landwirtschaft, seit sich die Menschen hier erinnern können. Jeder kennt jemanden, der eine benutzt hat oder eine Person, die „die Gabe“ hatte – oder zumindest dachte, sie hätte es. Schon John Steinbeck hat die Rolle des Rutengängers in seinem wegweisenden Roman „East of Eden“ im kalifornischen Salinas Valley verewigt.

In dem Buch heuert Adam Trask Samuel Hamilton an, um Wasser an Land zu finden, das er in sein persönliches Eden verwandeln möchte. Als Trask Hamilton fragt, wie sein Wünschelrutenstab funktioniert, gesteht die fiktive Hexe, dass er sich nicht wirklich sicher ist und deutet an, dass es vielleicht sein eigener Instinkt und kein Instrument ist, der die Magie antreibt. „Vielleicht weiß ich, wo das Wasser ist, spüre es in meiner Haut“, erklärt Hamilton.

Fragen Sie eine Hexe im wirklichen Leben, wie die Magie funktioniert oder warum sie mit „der Gabe“ gesegnet wurde, und die meisten gestehen, dass sie es nicht wissen. In Napa Valley entdeckte Marc Mondavi, ein Winzer, dessen Familie zur Weinaristokratie des Staates gehört, sein Können vor Jahrzehnten, als der Vater einer Highschool-Freundin, der Rutengänger war, ihn in den Weinberg mitnahm, um zu sehen, ob er irgendwelche Fähigkeiten hatte. Mondavi war erst 17. „Er benutzte diese Weidengabeln, gab sie mir und sagte: ‚Los‘“, erinnert er sich. "Und tatsächlich haben sie sich niedergebeugt."

Zu dieser Zeit wusste Mondavi nicht, ob er wirklich glaubte, die Fähigkeit zu haben. Aber Jahre später, während seines Studiums, beschwor er seine Fähigkeiten wieder, als seine Familie plante, auf ihrem Grundstück einen neuen Brunnen zu bohren. Sie hatten sich die Expertise des beliebtesten Rutengängers im Weinland zugewendet, eines Weinbergsmanagers namens Frank Wood, der zu dieser Zeit fast das ganze Land um Napa herum verhexte. Als Mondavi ihm gegenüber erwähnte, dass er glaubte, die Gabe zu haben, wurde Wood sein Mentor und brachte ihm alles bei, was er wusste.

Wissenschaftler verdrehen bei dem Phänomen die Augen. Graham Fogg, ein Hydrologe an der University of California, Davis, nannte es „Folklore“.

„Es ist eine Art Energie. . Zum Beispiel, wie manche Leute ein Ouija-Board betreiben können. Entweder man hat es oder nicht. Man kann nicht lernen, wie man es bekommt, aber wenn man es hat, muss man lernen, es zu benutzen“, sagte er. „Ich habe Jahre gebraucht, um mein Selbstvertrauen zu gewinnen. . Anfangs sind Sie etwas misstrauisch, wenn Sie jemandem sagen, dass er ein 50.000-Dollar-Loch graben muss. Was ist, wenn nichts da ist? Aber mit der Zeit habe ich gelernt zu vertrauen.“

Jetzt mit 61 Jahren ist Mondavi die erste Adresse für Napa und bedient einige der besten Weinproduzenten des Landes. Zu seinen Kunden gehört die Bronco Wine Company, der viertgrößte Winzer des Landes, der Charles Shaws „Two Buck Chuck“ und Dutzende anderer Marken herstellt. Er weiß, was Geologen über Hexen wie ihn sagen, und er genießt die Idee, ihnen das Gegenteil zu beweisen. "Sie denken, wir sind lächerlich, dass alles Glück ist", sagte er. "Ich verstehe es. Es gibt keine Wissenschaft, die das erklärt.“

Mondavi hält inne und kann nicht anders, als zu lächeln. „Mir geht es gut“, sagt er mit einem verschmitzten Grinsen im Gesicht. „Ich habe keine Angst, mein eigenes Horn zu blasen. Darin bin ich gut.“

Wissenschaftler verdrehen bei dem Phänomen die Augen. Graham Fogg, ein Hydrologe an der University of California, Davis, nannte es „Folklore“ und sagte, es gebe keinen wissenschaftlichen Beweis dafür, dass Rutengänger besondere Fähigkeiten beim Finden von Wasser haben. Der Grund, warum Rutengänger oft erfolgreich erscheinen, liegt darin, dass „Grundwasser allgegenwärtig ist“. Jeder, der Grundkenntnisse über einen Grundwasserleiter hat, kann wahrscheinlich etwas erschließen.

„Grundwasser kommt praktisch überall in einer gewissen Tiefe unter der Erdoberfläche vor, so dass Sie unabhängig davon, wo Sie bohren, praktisch immer in einer bestimmten Tiefe auf den Grundwasserspiegel treffen“, sagte Fogg.

Das Vibrieren oder die Bewegung der Tauchruten oder Stöcke, argumentieren Wissenschaftler, ist nichts anderes als Show.

„Wir haben immer jemanden benutzt. Die meisten Landwirte tun es. Sie bohren kein Loch, ohne dass jemand wie Vern ihnen hilft, die besten Stellen zu finden.“ Lorem
— Guy Wollenman

Trotz der Skepsis scheinen einige hochkarätige Persönlichkeiten keine Chance zu verpassen, Wasser zu finden. Letztes Jahr ließ Kaliforniens Gouverneur Jerry Brown auf Vorschlag eines Cousins ​​zwei Wasserhexen über Land gehen, das er in Williams, Kalifornien, etwa eine Stunde nördlich von Sacramento, besitzt, wo er plant, ein Haus zu bauen und sich dort niederzulassen, wenn er geht in Rente. Ein Sprecher des Gouverneurs bestätigte, dass Brown Rutengänger verwendet hatte, aber er lehnte es ab, zu sagen, ob sie Wasser fanden.

Unten im Central Valley sagt Tassey, er würde sich gerne zurückziehen. Dreimal hat er es versucht, aber die Bauern lassen ihn nicht. Er ist anscheinend zu gut darin, die Brunnen zu verhexen. Landwirte reden über ihn, und sogar Bohrer haben angefangen, ihn zu empfehlen. Er schätzt, dass er in diesem Jahr bisher mindestens 100 Brunnen verhext hat – das geschäftigste Jahr, an das er sich in den vier Jahrzehnten erinnern kann, seit er erfahren hat, dass er die Gabe hat.

Tassey kann sich nicht erklären, was ihn so besonders macht, warum er anscheinend diese Fähigkeit hat, die andere nicht haben. Er hatte gehofft, dass eines seiner vier Kinder die Gabe haben könnte, aber keiner tat es. Nur er. Einige haben spekuliert, dass es etwas mit dem magnetischen Kern der Erde zu tun hat. Er weiß es nicht. Er hat nur etwas, eine Gabe, die Gott ihm gegeben hat, und er wird sie wahrscheinlich bis zu seinem Tod benutzen.

„Die Bauern hier waren all die Jahre gut zu mir, zu uns allen hier“, sagt Tassey. "Jetzt bin ich an der Reihe."


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