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Honigverarbeiter nach 'Honeygate'-Untersuchungen angeklagt

Honigverarbeiter nach 'Honeygate'-Untersuchungen angeklagt

Die Regierung behauptet, dass chinesischer Honig illegal auf den US-Markt gelangt ist, was 5 Personen und 2 Honigverarbeitern in Rechnung stellt

Erinnern Sie sich, als wir entdeckten, dass Honig eines der größten Produkte mit Lebensmittelbetrugsproblemen ist? Nun, es stellt sich heraus, dass die Regierung einiges davon aufspürt.

Nachrichten zur Lebensmittelsicherheit dass fünf Personen und zwei Honigverarbeiter letzte Woche wegen Bundesverbrechen angeklagt wurden, nachdem eine Untersuchung der illegalen Einfuhr von Honig aus China festgestellt hatte, dass Honig bei der Einfuhr oft falsch deklariert wurde, um Antidumpingzölle zu umgehen.

Die Ermittlungen zu den Honighandelsskandalen begannen 2008 und führten bisher zu 14 Anklagen gegen Einzelpersonen. In der Vergangenheit haben Studien ergeben, dass Honig aus China oft mit Antibiotika und anderen Filtern verfälscht wurde, die die FDA nicht zugelassen hat. Darüber hinaus ergab eine Studie von Food Safety News im vergangenen Jahr, dass 75 Prozent des im Einzelhandel gekauften Honigs ultrafiltriert wurden, um die Herkunft des Honigs nicht zu erkennen.

Mit dem Rückgang der Bienenpopulation und den steigenden Honigpreisen wird oft reiner Honig mit Maissirup und anderen Süßungsmitteln vermischt, um das Produkt zu verbilligen. Um mehr über Lebensmittelbetrug zu erfahren, Klicken Sie sich durch unsere Diashow mit beliebten Fällen von Lebensmittelbetrug.


San Diego-Firma wegen Betrugs in Berry Scare angeklagt

Ein Lebensmittel verarbeitendes Unternehmen aus San Diego und sein Top-Manager, deren kontaminierte gefrorene Erdbeeren im März mit einem Ausbruch von Hepatitis A unter Dutzenden von Schulkindern in Michigan in Verbindung gebracht wurden, wurden am Dienstag wegen Betrugs des bundesstaatlichen Schulmittagessenprogramms angeklagt.

Andrew & Williamson Sales Co. und sein Präsident und Miteigentümer, Fred Williamson, wurden in einer 47-köpfigen Bundes-Grand-Jury-Anklage im Zusammenhang mit dem Verkauf mexikanischer Erdbeeren an ein US-Landwirtschaftsministerium genannt, das vorschreibt, dass nur einheimische Pflanzen verwendet werden in kostenlosen Mittagessen verwendet.

Williamson soll heute vor einem Bundesgericht angeklagt werden und sich auf nicht schuldig bekennen, sagte sein Anwalt Howard Frank am Dienstag. "Die Anklage kommt nicht überraschend", sagte Frank.

Dem Unternehmen und Williamson werden ein Betrugsfall in den USA, drei Fälle falscher Aussagen und 43 Fälle falscher Behauptungen vorgeworfen. Führungskräfte des Unternehmens bestritten die Vorwürfe am Dienstag in einer Erklärung.

Ein Unternehmensverkäufer, Richard Kershaw, bekannte sich am 21. Mai schuldig, falsche Angaben beim Verkauf von Erdbeeren mit falscher Marke an das USDA gemacht zu haben. Sein Schuldgeständnis wurde am Dienstag bekannt gegeben.

Die Anklageschrift schließt eine zweimonatige Untersuchung der Erdbeerkontamination ab, die 198 Schüler und Lehrer in Michigan krank machte, Erdbeerbauern in Kalifornien und Mexiko verwüstete und im Unified School District von Los Angeles, wo bis zu 9.000 Schüler und Lehrer waren, Angst machte verdorbenen Früchten ausgesetzt.

Die Schlüsselfrage, wo und wie die Kontamination aufgetreten ist – in den Erdbeerfeldern von Baja California oder in der Konservenfabrik Andrew & Williamson in San Diego – wird möglicherweise nie bekannt. Sonden der Food and Drug Administration und der Centers for Disease Control and Prevention konnten die Quelle der Kontamination nicht lokalisieren, schlossen jedoch die Schulen in Michigan aus.

Infolgedessen wurde Williamson, 60, dem wegen der am Dienstag eingereichten Anklage bis zu fünf Jahre Gefängnis drohen könnten, nicht wegen Verfälschung des Essens angeklagt, was 18 weitere Monate Gefängnis hätte bedeuten können. Williamson war für eine Stellungnahme nicht erreichbar.

Nachdem die Schüler aus Michigan im März erkrankten, wurde das Virus auf gefrorene Erdbeeren zurückgeführt, die in Baja California angebaut und in Williamsons Werk in San Diego verarbeitet wurden. Williamson verkaufte 1,7 Millionen Pfund der Beeren für 902.000 US-Dollar an das USDA, das überschüssige US-Ernte an bedürftige Kinder im ganzen Land weiterleitet.

Hunderte von kontaminierten Erdbeeren wurden auch an Schulen in Los Angeles verschifft, aber es wird angenommen, dass sich keine Kalifornier durch die Erdbeeren mit der Krankheit infiziert haben, sagte CDC-Sprecher Tom Skinner.

Der Schrecken und die daraus resultierende Quarantäne verursachten unter den Bauern in Kalifornien und in Baja California erhebliche wirtschaftliche Verluste und fanden im Kongress und im Weißen Haus Widerhall. Mexikanische Farmbeamte behaupteten, die Untersuchung sei ein Trick gewesen, um die Marktfähigkeit der Erdbeeren dieses Landes zu beeinträchtigen.

Hepatitis A ist ein hoch ansteckendes Virus, das selten tödlich verläuft, aber grippeähnliche Symptome und Beschwerden hervorruft. Der Ausbruch wurde nach Angaben der CDC auf 240 Kisten gefrorener Erdbeeren zurückgeführt, die den Jugendlichen aus Michigan in 4-Unzen-Plastikdessertbechern serviert wurden.

Laut der hier beim Bundesgericht eingereichten Anklage beging Williamson Betrug, indem er dem USDA fälschlicherweise bescheinigte, dass die von ihm verarbeiteten Erdbeeren „zu 100 % im Inland angebaut“ waren, obwohl sie tatsächlich im April und Mai 1996 in Mexiko geerntet worden waren, Assistant US Atty . sagte Phillip Halpern.

Wirtschaftlich verursachte die Hepatitis-Angst den kalifornischen Landwirten Ernteverluste in Höhe von mindestens 15 Millionen US-Dollar oder 3% der jährlichen Ernte des Staates von 500 Millionen US-Dollar, so die in Watsonville ansässige California Strawberry Commission.

Der Ausbruch ereignete sich in der Haupterntesaison für Landwirte in San Diego, Ventura und Orange County und machte Obst für Supermärkte praktisch nicht mehr vermarktbar. Viele Erzeuger reduzieren ihre Verluste jedoch durch den Verkauf an Verarbeiter.

Der Aufruhr führte zu mehreren Untersuchungen und einem vorgeschlagenen Bundesprogramm in Höhe von 43 Millionen US-Dollar zum Schutz vor verdorbenen Ernten. Ein Teil dieser Mittel würde für bessere Tests ausgegeben, um schwer fassbare Hepatitis A und Cyclospora, einen Parasiten, der mit guatemaltekischen Himbeeren in Verbindung steht, zu erkennen, an dem im vergangenen Jahr 1.000 Menschen erkrankten.

Viele Bauern rund um San Quentin, eine Erdbeer- und Tomatenanbauregion von Baja California, etwa 200 Meilen südlich der amerikanisch-mexikanischen Grenze, pflügten ihre Beerenernte eher unter, als auf Kosten einer Ernte zu gehen, für die es wenig Markt gab.

Der vor dem Ausbruch arrangierte Verkauf der Firma Andrew & Williamson an Epitope of Beaverton, Oregon, wurde danach rückgängig gemacht. Epitope-Führungskräfte wurden von der Haftung befreit.

Chris Kraul berichtete von seiner Basis in Bogota, Kolumbien, für die Los Angeles Times über Südamerika. Er trat der Zeitung 1987 bei und war Wirtschaftsredakteur der San Diego-Ausgabe, bis sie 1992 geschlossen wurde. Dann begann er, die Grenze und die mexikanische Wirtschaft zu behandeln, bis er 2001 zum Büro der Times in Mexiko-Stadt ernannt wurde. Er eröffnete das Büro der Zeitung in Bogota wieder 2006. Er hat auch über die Kriege in Afghanistan und im Irak berichtet. Er ist Absolvent der University of South Florida und war außerdem Reporter bei den San Jose Mercury News, der San Diego Union-Tribune und dem San Diego Business Journal.


Die erschreckenden Geheimnisse Ihrer Lieblingsspeisen

Die Themen, die in der neuen Neflix-Doku-Reihe „Rotten“ aufgeworfen werden, sind besorgniserregend – aber nur, wenn man Essen isst, wie es ein Talking Head ausdrückt.

Diejenigen von uns, die in der Lage sind, sich allein durch Sonnenlicht zu ernähren, können weitermachen und glücklich auf „The Crown“ saufen, aber der Rest von uns hat möglicherweise eine alarmierende Ausbildung in Bezug auf einige der Dinge, die wir wahrscheinlich fast täglich konsumieren.

‘Ich möchte, dass die Zuschauer den Herstellern und Lebensmittelhändlern Fragen stellen.’

„Rotten“ soll die „Schnittstelle zwischen Essen und Kriminalität“ beleuchten, und jede der Episoden dreht eine alarmierende Geschichte hinter den Kulissen mit einer bestimmten Zutat.

Was ist eigentlich in dieser Honigflasche? Unter welchen Bedingungen wurde dieses Huhn aufgezogen?

Wenn das alles ein bisschen beängstigend klingt, hast du Recht. Aber die Absicht ist nicht, uns für immer davon abzuhalten, bestimmte Lebensmittel zu essen.

„Ich möchte, dass die Zuschauer anfangen, Herstellern und Lebensmittelhändlern Fragen zu stellen“, sagt Christine Haughney, investigative Reporterin der Serie und Agrarreporterin von Politico. „Woher kommt der Fisch? Woher kommt der Honig? Wenn sie anfangen, mehr Fragen zu stellen, haben sie das Recht, mehr Antworten zu bekommen.“

Haughney gibt uns alle faulen Details.

Schatz

„In vielen Fällen ist das, was wir für Honig halten, kein Honig“, sagt Haughney.

Wie so viele unserer Lebensmittel heutzutage wird Honig heute oft massiv industrialisiert auf globaler Ebene hergestellt. Und das kann zu Betrug führen.

Die Tatsache, dass wir mehr Süßes denn je konsumieren, erhöht den Druck auf die Branche.

„Wir haben Honig nicht nur in unserem Tee, sondern auch in unserem Brot, Müsli und Keksen, weil er als sicherer und sauberer Süßstoff gilt“, sagt Haughney. „Aber gleichzeitig gehen die Bienenpopulationen zurück und wir produzieren nicht mehr so ​​viel Honig wie früher.“

In einigen Fällen kann diese Honigflasche mit Maissirup verfälscht sein.

In anderen Fällen könnte billiger Honig zweifelhafter Abstammung aus China importiert werden – obwohl sein Herkunftsland verschleiert wird. Die illegale Praxis führte 2013 zum „Honeygate“-Skandal, bei dem zwei US-Honigverarbeiter wegen Bundesverbrechen wegen des Imports falsch deklarierter chinesischer Produkte angeklagt wurden.

Der chinesische Honig könnte möglicherweise schädliche Antibiotika enthalten, die den Bienen verabreicht werden, um den Zusammenbruch der Kolonie zu verhindern.

Haughney empfiehlt den Kauf von Produkten mit Etiketten, die eine Zertifizierung von True Source Honey, einer Industriegruppe, enthalten.

Erdnüsse

In den letzten Jahrzehnten ist etwas passiert. Unser Körper scheint jetzt die Nahrung, die wir essen, abzulehnen. Nahrungsmittelallergien haben in den letzten Jahren massiv zugenommen, insbesondere bei Kindern. Etwa 6 Millionen Kinder vertragen mittlerweile keine Nahrungsmittel mehr, was möglicherweise tödliche Folgen hat.

Es ist unklar, was genau den Anstieg verursacht. Eine Theorie besagt, dass unsere Lebensmittel immer stärker verschmutzt werden, zum Beispiel mit Erdnüssen, die eine Hauptquelle von Allergien sind.

„Erdnüsse sind Hülsenfrüchte, sie wachsen in der Erde, und eine Theorie besagt, dass wir mehr Pestizide im Boden haben“, sagt Haughney.

Eine 2012 in den Annals of Allergy, Asthma and Immunology veröffentlichte Studie ergab, dass Chemikalien im Leitungswasser mit Nahrungsmittelallergien in Verbindung gebracht werden. Die Ergebnisse legten nahe, dass die Einnahme einer bestimmten Chemikalie, die in Pestiziden und Unkrautvernichtungsmitteln enthalten ist, zu einer Nahrungsmittelunverträglichkeit führen könnte.

Eine andere Theorie besagt, dass unser Streben nach Sauberkeit und der übermäßige Gebrauch von Antibiotika es unserem Körper nicht mehr erlaubt, Keimen ausgesetzt zu sein, was möglicherweise eine irrtümliche allergische Reaktion auf bestimmte Lebensmittelproteine ​​​​auslöst.

Eine weitere Hypothese weist auf den Klimawandel hin. Wärmeres Wetter hat zu längeren Vegetationsperioden für Pflanzen geführt, wodurch die Menge an Pollen und Allergenen in der Luft erhöht wird.

„Die Leute haben gesagt: ‚Warum gibt es keine besseren Antworten auf etwas, das ein riesiges Problem ist?‘“, sagt Haughney. „Das ist eine gute Frage. Man hat das Gefühl, dass die Forschung weiter fortgeschritten sein könnte.“

Hähnchen

Das durchschnittliche Huhn wird im Lebensmittelgeschäft für 7 Dollar verkauft, aber der Bauer, der es produziert, erhält laut "Rotten" nur 36 Cent.

Wie zu erwarten, führt diese Realität zu einer Massenindustrialisierung und verheißt dem durchschnittlichen Landwirt finanziell nichts Gutes.

„Sie wollen kein Hühnerzüchter werden“, sagt Haughney.

‘Viele der Bauern leben auf oder unter der Armutsgrenze.’

Heutzutage kontrolliert eine Handvoll großer Konzerne den Großteil der Hühnerproduktion in den Vereinigten Staaten und nur wenige Landwirte arbeiten unabhängig. Stattdessen besitzen die Konzerne die Hühner und die Bauern fungieren als Auftragnehmer, die die Vögel einige Wochen lang aufziehen, bevor sie gesammelt und geschlachtet werden.

Big Chicken hat unter seinen Farmern auch ein Konkurrenzsystem eingeführt, das darauf basiert, wie dick die Vögel werden und wie viele überleben. Den Spitzenproduzenten wird der höchste Preis gezahlt, während die unteren bestraft werden.

Das System kann Landwirte zwingen, Millionen in die Modernisierung ihrer Anlagen zu investieren, um mit der Konkurrenz Schritt zu halten.

„Viele Bauern leben auf oder unter der Armutsgrenze“, sagt Haughney.

„Sie können von einem unabhängigeren Bauern kaufen, anstatt einen dieser großen Konzerne zu unterstützen“, sagt sie. „Aber das sind in der Regel auch sehr teure Hühner.“

Knoblauch

Ein Großteil des Knoblauchs, den die Amerikaner konsumieren, wurde früher in Kalifornien angebaut. Inzwischen kommt die überwiegende Mehrheit aus China. Das asiatische Land produziert rund 90 Prozent des weltweiten Knoblauchs.

China baut so viel Knoblauch an, so billig, dass Amerika Importe mit Zöllen schlägt, um mit einheimischen Produkten wettbewerbsfähig zu bleiben. Aber mindestens ein Unternehmen hat einen Weg gefunden, den Zoll zu umgehen und amerikanische Geschäfte mit billigen Glühbirnen zu überschwemmen.

„Ich denke, es wäre fair zu sagen, dass es in China weniger reguliert ist“, sagt Haughney. "Die Sorge ist, dass es kontaminiert sein könnte."

Chinesischer Knoblauch ist angeblich gebleicht und könnte mit Schwermetallen belastet sein.

Es gibt noch eine andere Sorge. Wie „Rotten“ demonstriert, wird ein Großteil des vorgeschälten frischen Knoblauchs, der in den Läden landet, von chinesischen Gefangenen verarbeitet, was seine Einfuhr nach US-Recht illegal machen würde.

Die Arbeit ist so anstrengend, dass die Fingernägel der Häftlinge abfallen und sie den Knoblauch mit den Zähnen schälen müssen.

„Ich vermeide geschälten Knoblauch“, sagt Haughney. Sie empfiehlt auch, lokal angebaute oder zumindest Zwiebeln aus Kalifornien zu kaufen.

Es gibt wohl keinen problematischeren Bereich zum Essen als Meeresfrüchte.

Und es ist nicht nur so, dass Ihre Garnelen möglicherweise mit südasiatischer Sklavenarbeit hergestellt wurden, wie die Associated Press und der Guardian ausführlich berichtet haben. Der globale Charakter der Branche bedeutet, dass Sie nicht mehr sicher sein können, ob das Filet, das Sie genießen, aus dem nächstgelegenen Gewässer gezogen wurde und einen kurzen Abstecher zu Ihrem Teller gemacht hat. In einigen Fällen könnte es um die Welt gereist und mehrmals eingefroren sein.

„Viele unserer Tintenfische, die zum Beispiel vor Montauk gefangen werden, werden nach China verschifft, verarbeitet und dann hierher zurückgeschickt“, sagt Haughney.

Auch Fische verschwinden mit alarmierender Geschwindigkeit. Die drohende Überfischung hat die Einführung von Quoten erzwungen, was es für Mama-und-Pop-Fischer schwieriger macht, über die Runden zu kommen.

Auch Korruption ist weit verbreitet.

Eine farbenfrohe Figur, die in „Rotten“ porträtiert wird, ist Carlos Rafael, ein Fischermogul aus Neuengland, der als „The Codfather“ bekannt ist.

Er betrieb einst eine Flotte von Dutzenden von Booten und beging angeblich zahlreiche Missbräuche, darunter den Fang verbotener Fische und die Bedrohung seiner Rivalen. Im September wurde er zu 46 Monaten Gefängnis verurteilt.

„Sein Fisch landete auf dem Fulton Fish Market und in einigen Fällen in New Yorker Restaurants“, sagt Haughney. "Sie oder ich haben wahrscheinlich seinen Fisch gegessen."

Um Konflikte zu vermeiden, versuchen Sie, Meeresfrüchte von Händlern zu kaufen, die detaillierte Informationen darüber geben, woher ihr Fang stammt.


Projekt Honeygate: Kanadischer Lieferant in angeblichen Honigimportprogramm in den USA geschnappt

BALTIMORE – Ein Kanadier ist unter fünf Personen, die im “Project Honeygate” erwischt wurden, einer verdeckten Untersuchung des US-Heimatschutzministeriums zu einem angeblichen Honigimportprogramm.

Fünf Personen und zwei Unternehmen werden beschuldigt, den Markt mit billigerem Honig aus China zu überschwemmen und Zölle in Höhe von 180 Millionen US-Dollar zu umgehen, sagten amerikanische Beamte am Mittwoch.

Der chinesische Honig wurde als andere Ware deklariert und über andere Länder in die Vereinigten Staaten verschifft, um Antidumpingzölle zu vermeiden, sagten Beamte der Einwanderungs- und Zollbehörde.

Donald Couture, 60, Präsident, Eigentümer und Betreiber von Premium Food Sales Inc., einem Makler und Vertreiber von Honig in Bradford, Ontario, wurde in vier Fällen wegen Verstoßes gegen das Lebensmittel-, Arzneimittel- und Kosmetikgesetz angeklagt.

Beamte sagen, einer der Kunden von Couture in den USA habe vier Containerladungen seines Honigs zurückgewiesen, weil er Tetracyclin, ein gängiges antimikrobielles Medikament, enthielt.

Couture, so wird behauptet, schickte die Sendung dann an einen anderen amerikanischen Kunden, ohne das Vorhandensein des Antibiotikums preiszugeben.

Couture wurde ursprünglich im November 2011 in einer versiegelten Klage angeklagt und die Klage wurde nach seiner Anklageschrift letzte Woche wieder geöffnet. Jeder Anklagepunkt ist mit einer Höchststrafe von drei Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe von 250.000 US-Dollar belegt.

Die Website von Premium Food Sales Inc. war am Donnerstag nicht verfügbar, aber eine Nachricht, die an einer Kontaktnummer auf einer zwischengespeicherten Version der Seite hinterlassen wurde, wurde nicht zurückgegeben.

Der Exekutivdirektor des Canadian Honey Council sagte, illegale Importe seien in diesem Land kein großes Problem, da es mehr Honig produziert als es verbraucht. Kanada ist ein Honigexporteur, während die USA Honig importieren müssen, um ihren Verbrauch zu decken, sagte Rod Scarlett.

Die beiden angeklagten Unternehmen sind zwei der größten Honiglieferanten der Vereinigten Staaten. Honey Holding mit Sitz in Baytown, Texas, hat sich bereit erklärt, Geldstrafen in Höhe von 1 Million US-Dollar zu zahlen. Groeb Farms mit Sitz in Onsted, Michigan, erklärte sich bereit, Geldstrafen in Höhe von 2 Millionen US-Dollar zu zahlen, sagten Bundesbeamte.

Ein verdeckter Ermittler gab sich als Einkaufsleiter bei Honey Holding aus, die an den Ermittlungen zum "Project Honeygate" beteiligt war. Die Untersuchung wurde gemeinsam von US-Zoll- und Grenzschutzbeamten angekündigt.

Der stellvertretende Direktor der US-Einwanderungs- und Zollbehörde –, dem wichtigsten Ermittlungsarm des US-Heimatschutzministeriums, sagte, solche Pläne zwingen legitime Importeure und die heimische Honigindustrie, jahrelange unrentable Operationen zu ertragen, die einige aus dem Geschäft drängen.

“Wir werden weiterhin kriminelle Verstöße gegen Anti-Dumping-Gesetze in allen Branchen durchsetzen, damit amerikanische und ausländische Unternehmen alle nach den gleichen Regeln handeln,” Daniel Ragsdale.

Angeklagt wurden auch drei Honigmakler und der ehemalige Verkaufsleiter der Honey Holding.

Groeb Farms sagte in einer Erklärung, das Unternehmen übernehme die volle Verantwortung und bedauere alle Fehler, die beim Honigimport gemacht wurden.

Das Unternehmen sagte, die Führungskräfte seien für den Einkauf verantwortlich und hätten den Vorstand, die Kunden und die Öffentlichkeit des Unternehmens irregeführt. Das Unternehmen stellte auch fest, dass Bundesbeamte keine Verletzung der Lebensmittelsicherheitsgesetze durch Groeb Farms behauptet haben.

Ein Telefonanruf und eine E-Mail an Honey Holding wurden nicht sofort zurückgegeben.

Das Handelsministerium stellte 2001 fest, dass chinesischer Honig in den Vereinigten Staaten unter dem Marktwert verkauft wurde, und verhängte Antidumpingzölle in Höhe von 221 Prozent des angegebenen Wertes, teilten die Behörden in einer Erklärung mit.

Im Jahr 2008 begannen die Bundesbehörden mit der Untersuchung von Vorwürfen über illegale Einfuhren, die zu Anklagen gegen 14 Personen führten, darunter Führungskräfte eines deutschen Lebensmittelkonzerns, denen vorgeworfen wurde, Antidumpingzölle in Höhe von rund 80 Millionen US-Dollar hinterzogen zu haben. Diese Untersuchung führte auch zur Beschlagnahme von mehr als 3.000 Fässern Honig, sagten Bundesbeamte.

Die am Mittwoch angekündigten Anklagen waren die zweite Phase der Untersuchung, die sich auf die Inlandsnachfrage in den Vereinigten Staaten konzentrierte. Einige der Honige enthielten Antibiotika, die nicht für die Verwendung in Honig zugelassen waren, aber keine der Anklagepunkte behaupteten, dass der Honig Krankheiten oder Folgen für die öffentliche Gesundheit hatte.

Randy Verhoek, Präsident der American Honey Producers, sagte, die Anklage sei „wie ein wahr gewordener Traum“ für die Bienen- und Honigindustrie. Verhoek sagte, dass illegale Importe von chinesischem Honig einen zweistufigen Markt geschaffen haben, auf dem amerikanische Produzenten und legitime Importeure Schwierigkeiten haben, finanziell zu konkurrieren.


Texas Honey Broker zu drei Jahren Gefängnis verurteilt, weil er 37,9 Millionen US-Dollar an Zöllen auf Honig chinesischer Herkunft vermieden hat

CHICAGO – Ein Honigmakler aus Texas wurde heute zu drei Jahren Bundesgefängnis verurteilt, weil er den Verkauf von Hunderten von Containerladungen mit Honig chinesischer Herkunft, der fälschlicherweise als aus Indien oder Malaysia stammend fälschlich dargestellt wurde, illegal vermittelt hatte, um Antidumpingzölle bei der Einreise zu umgehen Die Vereinigten Staaten. Der Angeklagte, JUN YANG, bekannte sich im März schuldig, illegale Honigimporte erleichtert zu haben, indem er fälschlicherweise behauptete, der Honig stamme aus anderen Ländern als China, um Antidumpingzölle in Höhe von 37,9 Millionen US-Dollar zu vermeiden.

Yang, 40, aus Houston, betrieb National Honey, Inc., die als National Commodities Company in Houston tätig war, und vermittelte den Verkauf von Honig zwischen ausländischen Honiglieferanten und inländischen Kunden. Der US-Bezirksrichter Charles Kocoras befahl ihm, seine Haftstrafe am 15. Januar 2014 zu verbüßen.

Yang hat der Regierung bereits Geldstrafen in Höhe von insgesamt 2,89 Millionen US-Dollar gezahlt, darunter eine maximale Geldstrafe von 250.000 US-Dollar, eine obligatorische Rückerstattung von 97.625 US-Dollar und eine vereinbarte Rückerstattung von 2.542.659 US-Dollar.

„Dies ist ein bedeutendes Urteil gegen einen Täter eines der größten Lebensmittelbetrugsprogramme, die in der Geschichte der USA aufgedeckt wurden“, sagte Gary Hartwig, Special Agent-in-Charge von HSI Chicago. „Ohne das Wissen von Yang hatte er es mit einem verdeckten HSI-Agenten zu tun, der seinen illegalen Aktivitäten einen Schritt voraus war. Gemeinsam mit unseren Partnern von Customs and Border Protection werden wir die amerikanische Industrie weiterhin vor betrügerischen Importpraktiken schützen und gleichzeitig den für die US-Wirtschaft so wichtigen legalen Warenfluss über unsere Grenzen hinweg erleichtern.“

Laut Gerichtsdokumenten veranlasste Yang Transportunternehmen, 778 Containerladungen Honig an US-Honigverarbeiter und -händler zu liefern, die zum Zeitpunkt der Einfuhr fälschlicherweise als aus Malaysia oder Indien stammend deklariert wurden, da er wusste, dass der Honig ganz oder teilweise tatsächlich stammte in China. Infolgedessen konnte der Honig, der bei seiner Einfuhr in das Land einen deklarierten Gesamtwert von fast 23 Millionen US-Dollar hatte, Antidumpingzölle und Honigbewertungen in Höhe von insgesamt mehr als 37,9 Millionen US-Dollar vermeiden.

Darüber hinaus gab Yang zu, dass er angeblich vietnamesischen Honig verkauft hatte, der positiv auf Chloramphenicol getestet wurde, ein Antibiotikum, das in Honig oder anderen Lebensmitteln nicht erlaubt ist. Nachdem er von den ungünstigen Testergebnissen erfahren hatte, erhielt Yang neue Testergebnisse, die angeblich zeigten, dass der Honig nicht verfälscht war, und wies den Undercover-Agenten an, die ungünstigen Testergebnisse zu vernichten. Dieser verfälschte Honig wurde von der Regierung beschlagnahmt.

Das Urteil wurde von Herrn Hartwig und Zachary T. Fardon, Staatsanwalt für den Northern District von Illinois, verkündet.

Yang gehörte zu einer Gruppe von Einzelpersonen und Unternehmen, die im Februar dieses Jahres in der zweiten Phase einer Untersuchung angeklagt wurden, die von Agenten der Homeland Security Investigations (HSI) der US-Einwanderungs- und Zollbehörde (ICE) geleitet wurde. Sehen:
Zwei Unternehmen und fünf Personen, denen eine Rolle bei illegalen Honigimporten zur Last gelegt wird, haben Antidumpingzölle in Höhe von 180 Millionen US-Dollar vermieden

Im Dezember 2001 stellte das Handelsministerium fest, dass Honig chinesischer Herkunft in den Vereinigten Staaten unter dem Marktwert verkauft wurde, und führte Antidumpingzölle ein. Die Zölle betrugen bis zu 221 Prozent des deklarierten Wertes und wurden später gegen das eingegebene Nettogewicht von derzeit 2,63 USD pro Nettokilogramm zusätzlich zu einer „Honigbewertungsgebühr“ von einem Cent pro Pfund Honig erhoben. Im Oktober 2002 gab die Food and Drug Administration eine Einfuhrwarnung für Honig heraus, der das Antibiotikum Chloramphenicol enthält, ein Breitbandantibiotikum, das zur Behandlung schwerer Infektionen beim Menschen eingesetzt wird, aber nicht für die Verwendung in Honig zugelassen ist. Honig, der bestimmte Antibiotika enthält, gilt als „verfälscht“ im Sinne der Bundesgesetze zur Lebensmittel- und Arzneimittelsicherheit.


HSI Chicago beschlagnahmt fast 60 Tonnen Honig, der illegal aus China importiert wurde

CHICAGO &ndash Special Agents der US Immigration and Customs Enforcement &rsquos (ICE) Homeland Security Investigations (HSI) beschlagnahmten am Mittwoch fast 60 Tonnen illegal importierten chinesischen Honigs, der für US-Verbraucher bestimmt war.

Der geschmuggelte Honig war in 195 55-Gallonen-Fässern enthalten, die fälschlicherweise als aus Vietnam stammend deklariert wurden, um Antidumpingzölle für Honig chinesischer Herkunft zu umgehen.

Der Honig stammte wahrscheinlich von demselben Exporteur in Vietnam wie weitere 60 Tonnen Honig, die im April von HSI Chicago im Mittleren Westen beschlagnahmt wurden. Die Beschlagnahme am Mittwoch wurde angeblich von einem bekannten Muschelimporteur in New York, New York, in die Vereinigten Staaten importiert. Agenten lokalisierten den Honig, indem sie Transportaufzeichnungen durchkämmten, um seinen Aufenthaltsort herauszufinden.

Vor der Beschlagnahme des geschmuggelten Honigs schickte HSI Proben zur Analyse an das Labor des US-amerikanischen Zoll- und Grenzschutzes (CBP), wo festgestellt wurde, dass der Honig mit einer Wahrscheinlichkeit von mehr als 99 Prozent mit Honig aus China übereinstimmt. Ähnlich wie bei der Beschlagnahme im April wurde die Beschlagnahme am Mittwoch von geänderten Berichten eines privaten Labors mit Analysen begleitet, die nichts mit dem beschlagnahmten Honig zu tun hatten. Das private Labor kooperiert vollumfänglich mit HSI und gilt als Opfer von Identitätsdiebstahl.

Mit Unterstützung von CBP Chicago beschlagnahmte HSI den illegalen Honig am 29. Juni aus einem Lagerhaus in einem Vorort von Chicago. Der beschlagnahmte Honig wird nach seinem erfolgreichen Verfall nach Abschluss der laufenden Ermittlungen der Regierung vollständig vernichtet.


Untersuchung: Verbraucher haben bei der Verwendung einiger Geschenkkarten verstecktes Trinkgeld berechnet

Verbraucher könnten in vielen Restaurants durch ein verstecktes Trinkgeld verbrannt werden, wenn sie mit einigen Geschenkkarten bezahlen. Es passierte einem Mann aus Volusia County, der Todd Ulrich von WFTV anrief, um Antworten zu erhalten.

In einem Outback-Restaurant in Sanford behauptet John Konkel, dass seine 20 Prozent fast zu einem 40-Prozent-Trinkgeld geworden wären, und er gab einer Visa-Geschenkkarte die Schuld.

„Ich wollte nur eine Erklärung. Wer war verantwortlich?" fragte Konkel.

Die Quittung zeigt, dass Konkels Abendessen 34 Dollar gekostet hat. Er bezahlte mit einer Visa-Geschenkkarte im Wert von 50 US-Dollar, da er ein Trinkgeld von 20 Prozent hinterließ. Aber dann hat er den vom Server hinterlassenen Geschenkkartenbeleg überprüft, und das Kartenguthaben zeigte, dass Konkel bereits zusätzliche 6 Dollar und etwas Wechselgeld in Rechnung gestellt hatte, was ungefähr 20 Prozent Trinkgeld ausmachte.

„Haben Sie dem Server gesagt, dass er 20 Prozent von Ihrer Geschenkkarte abziehen soll?“ fragte Ulrich.

"(Ich habe nicht. Tatsächlich hatte ich das Geld raus, da ich Bargeld-Tipps hinterlasse“, sagte Konkel.

Als er Restaurantmanager fragte, warum: „Der Manager sagte, es sei zu 100 Prozent das Problem von Visa, dass sie die Richtlinien diktierten.“

Wenn Verarbeitungssysteme in vielen Restaurants zusätzliche 20 Prozent von Geschenkkarten mit Kreditkarte vorautorisieren, wird dies als Trinkgeldtoleranz bezeichnet. Wenn Sie weniger oder kein Trinkgeld hinterlassen, wird das Guthaben auf die Karte zurückgebucht.

Viele Verbrauchergruppen sagten jedoch, dass den Kunden nichts gesagt wird und dass die Praxis verwirrend ist und zu nicht autorisierten Gebühren führen kann.

„In diesem speziellen Fall, Es ist eine große Sache, und Sie möchten sicherstellen, dass Sie genau wissen, was Sie bezahlen", sagte Matt Shultz von CreditCards.com.

Die Geschäftsstelle von Visa teilte Ulrich mit, dass Restaurants oder Verarbeiter die vorautorisierten Trinkgelder eingeben, nicht Visa.

Outback sagte, es sei nicht verantwortlich und machte die Bank verantwortlich, die die Visa-Karte ausgestellt hatte.

Konkel sagte, es sei denn, er überprüfte die Quittungen sorgfältig: "Es gab nichts, was darauf hindeutete, dass sie ein Trinkgeld genommen hatten."

Nach Reklamation hinterließ Konkel nur 20 Prozent Trinkgeld.

Ulrich fand viele Online-Beschwerden zu Geschenkkarten mit Kreditkartenmarken in vielen verschiedenen Restaurants.


Die Honigwäscher: Den größten Lebensmittelbetrug in der Geschichte der USA aufdecken

Magnus von Buddenbrock und Stefanie Giesselbach kamen 2006 voller Hoffnung nach Chicago. Er war 30, sie 28, und beide hatten ihre ersten Auslandseinsätze bei der ALW Food Group, einem Hamburger Lebensmittelhandelsunternehmen in Familienbesitz, gewonnen. Von Buddenbrock kam vier Jahre zuvor nach seinem Studium in Marketing und International Business zu ALW𠅍ie Initialen stehen für den Gründer Alfred L. Wolff— und war Experte für den An- und Verkauf von Gummi arabicum, einem wichtigen Bestandteil von Süßigkeiten und alkoholfreie Getränke. Giesselbach hatte als 19-jähriger Lehrling bei ALW angefangen. Sie arbeitete hart, lernte schnell, sprach fünf Sprachen und war innerhalb von drei Jahren die erste weibliche Produktmanagerin des Unternehmens. Ihre Spezialität war Honig. Als die beiden Kollegen ihre neuen Jobs in einem kleinen Büro im vierten Stock ein paar Blocks vom Millennium Park in der Innenstadt von Chicago antraten, wuchs das Geschäft von ALW und alles, was sie sahen, war eine Chance.

Am 24. März 2008 kam von Buddenbrock wie gewohnt gegen 8.30 Uhr ins Büro. Er erwartete einen ruhigen Tag: Es war Feiertag in Deutschland, und seine Chefs dort hatten frei. Giesselbach war im Urlaub, auch sie war nach Deutschland zurückgekehrt, um ihre Familie und ihren Freund zu besuchen. Irgendwann gegen 10 Uhr hörte von Buddenbrock einen Tumult im Empfangsbereich und ging nachsehen. Ein halbes Dutzend bewaffneter Bundesagenten, die alle kugelsichere Westen trugen, war eingestürmt. „Sie machten eine gute Show und kamen mit voller Wucht“, erinnert er sich. 𠇎s war ziemlich beängstigend.”

Die Agenten fragten, ob sich irgendwo irgendjemand verstecken würde, dann trennten sie von Buddenbrock und seine Assistentin, die einzigen zwei Angestellten dort. Agenten brachten von Buddenbrock in einen Konferenzraum, wo sie ihn über das Honiggeschäft von ALW befragten. Nach ein paar Stunden gingen sie und nahmen Stapel von Papierakten, Kopien von Computerfestplatten und Honigproben mit.

Giesselbach kehrte drei Tage später aus Deutschland zurück. Ihr Flug wollte gerade in O’Hare landen, als die Crew ankündigte, dass alle ihre Pässe am Gate vorzeigen müssten. Als Giesselbach aus dem Flugzeug stieg, wurde sie von Bundesagenten zur Seite gezogen. Auch sie beantwortete ihre Fragen zu den Honiglieferungen von ALW. Nach einer Stunde ließen sie sie gehen. Die Agenten des US-Handelsministeriums und des Heimatschutzministeriums hatten damit begonnen, ein Komplott von ALW aufzudecken, um Millionen Pfund billigen Honigs aus China zu importieren, indem sie seine Herkunft verschleierten.

Amerikaner konsumieren mehr Honig als jeder andere auf der Welt, fast 400 Millionen Pfund pro Jahr. Ungefähr die Hälfte davon wird von Lebensmittelunternehmen für Getreide, Brot, Kekse und alle möglichen anderen verarbeiteten Lebensmittel verwendet. Etwa 60 % des Honigs werden aus Argentinien, Brasilien, Kanada und anderen Handelspartnern importiert. Fast keiner kommt aus China. Nachdem US-Imker chinesische Unternehmen beschuldigt hatten, ihren Honig zu künstlich niedrigen Preisen zu verkaufen, führte die Regierung 2001 Einfuhrzölle ein, die den Preis für chinesischen Honig verdreifachten. Seitdem kommt wenig legal aus China ein.

Von Buddenbrock und Giesselbach kooperierten laut Gerichtsakten weiterhin mit den Ermittlern. Im September 2010 wurden die Nachwuchsführungskräfte jedoch offiziell beschuldigt, ALW dabei geholfen zu haben, einen ausufernden Lebensmittelbetrug in Höhe von 80 Millionen US-Dollar aufrechtzuerhalten, den größten in der Geschichte der USA. Andrew Boutros, stellvertretender US-Anwalt in Chicago, hatte den Fall zusammengestellt: Acht weitere ALW-Führungskräfte, darunter Alexander Wolff, der Vorstandsvorsitzende, und ein chinesischer Honigmakler, wurden angeklagt wegen einer angeblichen weltweiten Verschwörung zum illegalen Import von chinesischem Honig zurück bis 2002. Die meisten der angeklagten Führungskräfte leben in Deutschland und bleiben vorerst außerhalb der Reichweite der US-Justiz. Sie stehen auf der Fahndungsliste von Interpol. US-Anwälte von ALW lehnten eine Stellungnahme ab.
 
 
In the spring of 2006, as Giesselbach, who declined requests for an interview, was preparing for her job in Chicago, she started receiving e-mail updates about various shipments of honey moving through ports around the world. According to court documents, one on May 3 was titled “Loesungmoeglichkeiten,” or “Solution possibilities.” During a rare inspection, U.S. customs agents had become suspicious about six shipping containers of honey headed for ALW’s customers. The honey came from China but had been labeled Korean White Honey.

The broker, a small-time businessman from Taiwan named Michael Fan, had already received advice from ALW about how to get Chinese honey into the U.S. ALW executives had told him to ship his honey in black drums since the Chinese usually used green ones. And they had reminded him that the “taste should be better than regular mainland material.” Chinese honey was often harvested early and dried by machine rather than bees. This allowed the bees to produce more honey, but the honey often had an odor and taste similar to sauerkraut. Fan was told to mix sugar and syrup into the honey in Taiwan to dull the pungent flavor.

After Fan’s honey shipment was confiscated, an ALW executive wrote to Giesselbach and her colleagues: “I request that all recipients not to write e-mail about this topic. Please OVER THE TELEPHONE and in German! Thank you!”

Nonetheless, Giesselbach and executives in Hamburg, Hong Kong, and Beijing continued to use e-mail for sensitive discussions about the mislabeled honey. When Yan Yong Xiang, an established honey broker from China they called the �mous Mr. Non Stop Smoker,” was due to visit Chicago, Giesselbach received an e-mail. “Topic: we do not say he is shipping the fake stuff. But we can tell him that he should be careful on this topic + antibiotics.” E-mails mention falsifying reports from a German lab, creating fake documents for U.S. customs agents, finding new ways to pass Chinese honey through other countries, and setting up a Chinese company that would be eligible to apply for lower tariffs. Giesselbach comes across as accommodating, unquestioning, and adept.

ALW relied on a network of brokers from China and Taiwan, who shipped honey from China to India, Malaysia, Indonesia, Russia, South Korea, Mongolia, Thailand, Taiwan, and the Philippines. The 50-gallon drums would be relabeled in these countries and sent on to the U.S. Often the honey was filtered to remove the pollen, which could help identify its origin. Some of the honey was adulterated with rice sugar, molasses, or fructose syrup.

In a few cases the honey was contaminated with the residue of antibiotics banned in the U.S. In late 2006 an ALW customer rejected part of Order 995, three container loads of “Polish Light Amber,” valued at $85,000. Testing revealed one container was contaminated with chloramphenicol, an antibiotic the U.S. bans from food. Chinese beekeepers use chloramphenicol to prevent Foulbrood disease, which is widespread and destructive. A deal was made to sell the contaminated honey at a big discount to another customer in Texas, a processor that sold honey to food companies. According to court documents, ALW executives called Honey Holding the “garbage can” for the company’s willingness to buy what others would not. Giesselbach followed up with Honey Holding, noting “quality as discussed.” The contaminated container was delivered on Dec. 14, 2006.

Von Buddenbrock’s introduction to the honey-laundering scheme came months after he𠆝 settled into Chicago. In the spring of 2007 he was getting ready to take over the U.S. operation from a university friend, Thomas Marten. They talked about the business every other week for a couple of hours over dinner. One night at an Italian restaurant near their office, Marten told von Buddenbrock about ALW’s mislabeling Chinese honey to avoid the high tariffs. “The conversation started normally,” says von Buddenbrock. “Then he started talking about honey. I always took notes in all our meetings, and I tried to take notes then. He told me I shouldn’t. I was surprised and a bit shocked about what I was hearing. We were talking about something criminal, and some people imagine meeting undercover, in a shady garage.” They were out in the open, eating pasta. Marten could not be reached for comment.

Von Buddenbrock took over from Marten in August 2007. The raid on the ALW office on North Wabash Avenue occurred seven months later, after U.S. honey producers had warned Commerce and Homeland Security that companies might be smuggling in cheap Chinese honey. Low prices made them suspicious. So did the large amount of honey suddenly coming from Indonesia, Malaysia, and India—more, in total, than those countries historically produced.

Although the illicit honey never posed a public health threat, the ease with which the German company maneuvered suggests how vulnerable the food supply chain is to potential danger. “People don’t know what they’re eating,” says Karen Everstine, a research associate at the National Center for Food Protection and Defense. The honey business is only one example of an uncontrolled market. “We don’t know how it works, and we have to know how it works if we want to be able to identify hazards.”
 
 
After they were questioned in March 2008, von Buddenbrock and Giesselbach continued to work for ALW. “We didn’t know what direction this was going to go,” says von Buddenbrock. “I was considering leaving, but I thought this might actually be a good opportunity for me.” If ALW got out of the honey business, he could focus on selling the products he knew more about. The ALW executives in Hamburg, he notes, kept in touch by e-mail but for obvious reasons no longer traveled to the U.S. Giesselbach, meanwhile, arranged to return to ALW’s Hamburg office it’s not clear if she was being sent home by the company. Her flight to Germany was on Friday, May 23.

Von Buddenbrock drove her to O’Hare, hugged her goodbye beside the curb, and got back in his car. It was late afternoon, the beginning of Memorial Day weekend, and he called his assistant to see if he needed to return to the office. While he was on the phone, an unmarked Chevy Impala drove up behind him. Officials shouted for him to pull over, arrested him, and drove him to a downtown Chicago courthouse where Immigration and Customs Enforcement (ICE) agents, federal prosecutors, and his lawyer were waiting. About 20 minutes later, Giesselbach was brought in. She had been arrested before she checked in for her flight. “We were not allowed to talk, but I could see on her face that she was shocked,” says von Buddenbrock. “We were both in complete disbelief.”

Von Buddenbrock had also booked a flight to Germany for the following week he planned to attend a friend’s wedding and return to Chicago. “I think that made the agents nervous,” he says. 𠇊t that point they didn’t know the complexity of the scheme. They probably thought No.𠂑 and No.𠂒 are leaving the country.”

He and Giesselbach were charged with conspiring to import honey from China that was mislabeled and adulterated. They were taken next door to the Metropolitan Correctional Center, where they turned over their belongings, put on orange jumpsuits, and waited. “I was tense and nervous,” says von Buddenbrock. 𠇋ut I managed to get along. I speak Spanish. I like soccer.” He played Monopoly with someone’s contraband dice. He got to know Joey Lombardo, the mafia boss. “He gave me a recommendation for an Italian restaurant.”

Back in Hamburg, Wolff told local newspaper Abendblatt: “The accusations against us are unfounded, and we will fight them with every legal means.”

On Monday, June 2, agents seized thousands more files from ALW’s office. Later that month, Giesselbach and von Buddenbrock were released after posting bond and continued to cooperate. 𠇊t first we didn’t have any clue how big it was,” says Gary Hartwig, the ICE special agent in Chicago in charge of the investigation.

“They were extremely sophisticated and intelligent in some ways, but so sloppy in other ways. What do they think—no one can translate German?”

ALW soon closed its U.S. operations and cut off contact with Giesselbach and von Buddenbrock. 𠇊LW had such a nice scheme that functioned so well for a while,” says T. Markus Funk, an internal investigations and white-collar defense partner at Perkins Coie who was a federal prosecutor in Chicago when the ALW investigation began. “They were extremely sophisticated and intelligent in some ways, but so sloppy in other ways. What do they think—no one can translate German?”

In Germany, Giesselbach’s parents pleaded with ALW to help their daughter, but “the company cowardly abandoned their young employee without any help when she was in dire straits,” her father, Frank, says in an e-mail. One ICE agent called Giesselbach a marionette the puppet master was Wolff. “I feel that Stefanie and Magnus got the rough end of the pineapple,” says Funk.

Giesselbach and von Buddenbrock each pleaded guilty to one count of fraud in the spring of 2012. According to Giesselbach’s plea agreement, between November 2006, when she arrived in Chicago, and May�, when she was arrested, as much as 90 percent of all honey imported into the U.S. by ALW was �lsely declared as to its country of origin.”

In February 2010, Wolff & Olsen, the century-old conglomerate that owned ALW, sold it to a Hamburg company called Norevo. According to an affidavit by one of the ICE agents, the sale was a sham a former ALW executive assured customers in the U.S. by e-mail that after the sale was complete it would be 𠇋usiness as usual.” The transaction price was not disclosed. Norevo replied to a request for comment with a statement that had been posted on its website in March 2010. It concludes: “Within the frame of this acquisition, as legally required, the whole staff [of ALW] was taken over by Norevo, allowing for the business continuity of the company.”
 
 
Giesselbach went to jail. For one year and one day, she was Prisoner 22604-424 at Hazelton, a federal penitentiary in Bruceton Mills, W. Va. In a sentencing memo, Giesselbach’s lawyer wrote of his client: “She was living her youthful dream of international travel and business under those circumstances she ignored her good judgment and went along with her predecessor’s scheme knowing it was wrong.” Giesselbach was released on Sept.ਈ and is being deported. Von Buddenbrock was put under home confinement in Chicago for six months. His last day in an ankle bracelet was Friday, March 8. On the Monday after that, he self-deported. “I was relieved and happy, but I wasn’t sure what’s going to come,” he says. He’s settling back into life in Germany. 𠇊t the beginning it was a bad, lone wolf, so to speak,” he says. “Later, digging deeper the government found it was more than just ALW. A lot of people were doing it. It was an open secret.”

A second phase of the investigation began in 2011, when Homeland Security agents approached Honey Holding, ALW’s “garbage can,” and one of the biggest suppliers of honey to U.S. food companies. In “Project Honeygate,” as agents called it, Homeland Security had an agent work undercover for a full year as a director of procurement at Honey Holding.

In February 2013, the Department of Justice accused Honey Holding, as well as a company called Groeb Farms and several honey brokers, of evading $180 million in tariffs. Five people pleaded guilty to fraud, including one executive at Honey Holding, who was given a six-month sentence. Honey Holding and Groeb Farms entered into deferred prosecution agreements, which require them to follow a strict code of conduct and to continue cooperating with the investigation.

When it announced the deferred prosecution agreement, Groeb Farms, which is based in Onsted, Mich., said it dismissed two executives who created fake documents and lied to the board of directors even as the company’s own audits raised concerns that honey was being illegally imported. 𠇎verything we are doing at Groeb Farms this year has been to ensure the integrity of our supply chain,” Rolf Richter, the company’s new CEO, said via e-mail. Groeb Farms paid a $2 million fine.

In a statement on its website, Honey Holding says it accepted full responsibility and that in its settlement “there will be neither admission of guilt nor finding of guilt.” The company, now called Honey Solutions, is paying its $1 million fine in installments.


A New Twist To A Chinese Honey Trap

Saumya Kalia 2020-12-03T13:27:37+05:30 A New Twist To A Chinese Honey Trap

An investigation by the Centre of Science and Environment has everyone asking one question &ndash how safe is your honey? The shocking answer betrays a host of complexities revealing a saga much older, pervasive, and nefarious than the industry might be letting on

On December 2, the public interest think-tank CSE broke &lsquoHoneygate&rsquo &ndash a food fraud allegedly beguiling consumers and helping companies maximise profits. Almost all honey brands sold in Indian markets, including trusted names like Dabur and Patanjali, were found to be laced with high amounts of sugar syrup, it revealed. A graver cause for concern that emerged in tandem was of the Indian regulation standards&rsquo failure to detect this adulteration.

&ldquoIt is a food fraud more nefarious and more sophisticated," the CSE report stated.

The research revealed there is a surfeit of sugar syrup found in most of the honey brands sold in the market. These syrups, imported from China and now increasingly being produced in India, are designed to bypass the regulation tests set up by FSSAI. This intricate web is impacting the health of consumers, the livelihood of beekeepers, and the existence of honey bees.

The findings are tinged with urgency when viewed in the backdrop of a global health crisis. Market analyst Nielsen reported in March 2020 that honey consumption &ndash a household staple -- has gone up by 35 per cent during the pandemic. Considered a healthy addition to the diet, it was being used as an alternative to artificial sweeteners or with water to boost immunity.

The investigation, however, defangs the idea of honey&rsquos inherent goodness. "[It is] more damaging to our health than perhaps anything that we have found till now&hellip

"Instead of honey, people are eating more sugar, which will add to the risk of Covid-19. Sugar ingestion is directly linked to obesity, and obese people are more vulnerable to life-threatening infections,&rdquo said Sunita Narain, Director General of CSE, in a press release.

Spokespersons from Dabur, Patanjali, and Zandu have denied these allegations and maintain that production processes meet all regulatory guidelines issued by the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI). On December 4, the researchers met with FSSAI Chairperson Rita Teotia and chief executive Arun Singhal to discuss the findings CSE&rsquos investigation into honey adulteration yielded. It has also sent its transcripts, research evidence, and findings to FSSAI for further deliberation.

What was the investigation about?

Over the last few months, CSE tested a total of 13 honey brands selling raw and processed honey. Eight of these were big brands selling processed honey and five were niche brands four out of the five were selling raw honey. The samples were purchased during August to November this year from Delhi retail stores and online platforms and sent to two laboratories -- one in Gujarat and a renowned food testing lab in Germany.

The 13 samples were first tested at the Centre for Analysis and Learning in Livestock and Food (CALF) in Gujarat's laboratory for the stipulated tests of purity. The same brands were then tested in Germany's labs, which used a global parameter -- called the Nuclear Magnetic Resonance -- to check for modified sugar syrups. NMR is an advanced testing parameter that can detect adulteration with modified sugar syrups, which may otherwise go undetected. The Indian government mandated it in August 2020 for all honey exports to the US.

(Un)healthy honey

&ldquoWhat we found was shocking,&rdquo said Amit Khurana programme director of CSE&rsquos Food Safety and Toxins team. According to him, 77 per cent of the samples tested were found to be adulterated with sugar syrup, and the Indian standards for screening the sugar usage had glaring loopholes.

In the Indian lab, CALF, at the National Dairy Development Board in Gujarat, almost all top brands (with the exception of one) passed the tests of purity. A few smaller niche brands reportedly failed the test that detects basic adulteration.

When the brands were tested using Nuclear Magnetic Resonance tests in Germany, the results were more alarming. Almost all big and small brands performed negatively on the test which would show the quantity of modified sugar syrups that go into their production. Out of the 13, only three passed the NMR test -- these include Saffola, MarkfedSohna and Nature's Nectar.

While sharing results with the FSSAI, CSE explained that the currently available tests (including isotope ratio) were "unable to detect the cheap and readily available modified sugar syrups in honey." NMR as an advance test was thus used as a surveillance tool to detect the sugar syrup and if it would bypass purity tests in Indian laboratories.

Notably, while Dabur and other brands passed the Indian honey adulteration tests, they were found to be adulterated in the NMR tests -- revealing that the Indian parameters of assuring honey purity fail to detect the rampant adulteration because the Chinese sugar syrups used are designed to bypass these standards.

&ldquo&hellipadulterated samples with 25 per cent and 50 per cent sugar syrup passed the test of purity. In this way, we confirmed that sugar syrups exist that can bypass the 2020 FSSAI standard for honey.

&ldquoIt shows how the business of adulteration has evolved so that it can pass the stipulated tests in India. Our concern is not just that the honey we eat is adulterated, but that this adulteration is difficult to catch,&rdquo Khurana said.

The what, who and how of sugar syrup

Questions that subsequently rise are: what is in the syrups and where are they coming from? Murmurs on the ground were such: honey was being mixed with sugar syrup, and this syrup made from crops such as rice was capable of passing all laboratory tests. This included India&rsquos C3 and C4 stipulated testing.

The range of sugar syrups used for adulteration is extensive in its reach. Last year, FSSAI had issued a directive saying golden syrup, invert sugar syrup, and rice syrup were being used for adulterating honey. CSE&rsquos findings showed that sugar syrups were being sold under &lsquofructose&rsquo or &lsquoglucose syrups -- including rice fructose syrup, tapioca fructose syrup, golden syrup fructose syrup, amongst others.

Chinese imports have further played a key role in diluting honey products. Sonal Dhingra, one of the investigators and deputy manager of CSE's Food and Toxins Unit, tells Outlook that out of the 11,000 tonnes of fructose syrup imported into India in the past few years, the bulk of it -- accounting for almost 70 per cent -- was coming from China.

China was evidently shoring up import quantity of sugar syrups, which were designed in such a way that they can pass Indian purity tests. These modified sugar liquids were dubbed as &ldquoall pass&rdquo syrups.

&ldquoWe found that certain Chinese portals such as Alibaba, OkChem, Tradewheel featured syrups that claimed they could pass the honey adulteration tests such as C3, C4, TMR, SMR, oligosaccharides, and in some cases also NMR,&rdquo the report also mentioned.

The game, Amit Khurana said, is to beat the test that can detect C3 sugars. They found that honey brands with adulterations levels as high as 80 per cent were passing all stipulated tests. To prove that modified sugar syrups were being used to adulterate honey, CSE posed as a honey retailer and asked for syrups that could bypass the Indian purity tests.

The Chinese company sent a sample of the syrup to CSE, which was delivered under the category of 'paint pigment' to get it through customs. The same Chinese companies that were selling fructose syrups capable of overriding C3 and C4 tests were exporting syrups to India.

These companies have also reportedly sold the technology for the bypass syrup in India.

&bdquoWe have heard Chinese companies have helped set up sugar syrup factories in India. One prominent trader from Saharanpur, speaking on condition of anonymity, divulged that he heard Chinese companies had come with their technology and had set up factories in Jaspur in Uttarakhand, Dhampur in Bijnor, UP, and Batala in Punjab. Another trader from Rampur confirmed this, but would not divulge anything more,&rdquo the report said.

It boils down to the convenience and economics of it all, Sunita Narain notes. Producers are able to get sugar syrups for lower cost and gain huge margins of profit in the bargain. But the phenomenon isn&rsquot unique to India, or even Asia, alone. Turns out, honey is the most adulterated food in the world.

Honey adulteration is a global story -- a persistent malaise that has its trail etched on the world map. In 2010, honey laundering was busted in the US when it was found Chinese exporters were shipping their products through other countries. In 2019, a Canadian inspection agency claimed that it stopped almost 13,000 kg of adulterated honey from entering the country after 27 per cent of imported honey brands figured &lsquounsatisfactory&rsquo on tests. Inching towards the south, one in five samples were found to be adulterated with sugar syrups in Australia and New Zealand in a 2018 study.

CSE investigators noted that the current tests are proving to be inadequate. The well-heeled industry is sophisticated in its operation and is swiftly devising ways to bypass regulatory assurance.

FSSAI&rsquos intervention

"It&rsquos the Chinese imports that have flooded our markets with adulterated honey,&rdquo Sonal Dhingra say. &ldquoAnd the concern is not only that the honey is adulterated the gravest concern is that it cannot even be detected."

The Indian testing standards have come under scrutiny as a consequence of the investigation. There is a range of tests at play: C3 and C4 sugar syrup tests were among the first to be developed to detect cane and rice sugar, there is Special Marker for Rice Syrup (SMR) and Trace Marker for Rice Syrup (TMR), the foreign oligosaccharides test can detect starch-based sugar like rice sugar syrups, and NMR.

Up till 2010, standards for adulteration testing hadn&rsquot changed for 20 years. It was then FSSAI amended standards to limit antibiotic and pesticide residue in honey after a CSE report dated 2010. In 2017, they again issued a draft notification to include tests (C3 and C4) that could detect sugar made from crops like rice, cane for the first time. They would check adulteration by &lsquoforeign&rsquo sugars in honey.

However, it reversed its decision two years later and stopped testing for SMR, TMR, and foreign oligosaccharides that would have allowed for marking sugar adulteration in honey. The reason for dropping these crucial parameters remain unclear.

In a lot of ways, FSSAI served as the whistle-blower, indicating that something was afoot in the honey processing industry. The amendments were issued to &ldquocatch&rdquo different modalities of adulteration.

In December last year and June 2020, the regulatory body wrote to food safety commissioners and importers to step up vigilance and check misuse of golden syrup, invert sugar syrup, and rice syrup in honey. This was because FSSAI had been informed that &ldquosometimes these syrups are used in the production of honey because it is cheaper in cost and due to similar properties and easy availability&rdquo.

"The biggest loophole is that FSSAI knows that something is amiss, but doesn't know what to look for. They had missed out on key adulterants," Dhingra notes.

The report further postulates that either FSSAI knows what is going on, and is not telling the consumers &mdash or, it is fishing around to see if it can find the honey fraud and stop it.

Implications on individual health, beekeeping

The investigation portends losses for beekeepers and bees, in addition to leaving consumers short-changed.

"This investigation started with concerns for beekeepers when we heard that livelihood of beekeepers is endangered we learned that sugar syrups are being added to honey due to which honey prices are crashing -- beekeepers are not getting what they should," Dhingra explains.

The disparity in rates was huge in margins, making the business unprofitable. Beekeepers were being paid Rs. 60-70 per kg as opposed to the cost of true honey, Rs. 150, for the same quantity before 2015. It thus became cheaper to import bulk of sugar syrups and use it to adulterate honey products

The economics were working clearly in favour of the adulterant, Sunita Narain notes. The supply chain that helped sustain the beekeepers was thwarted. Moreover, bees are crucial for the system as they work as pollinators. To disrupt the supply of nectar from seasonal flowers can offset the balance and impact agricultural productivity.

The fear now is that big brand honey Indians are consuming have already caught up with the modified sugar syrup business. As for consumers, adulterated honey with an excessive amount of sugar syrups poses health risks, and can lead to obesity and overweight. In the US, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) noted that people with even moderately excess weight may have increased risks of severe Covid-19 infection.

Honey industry lashes back

"We know that the honey processing industry is powerful and will argue that it meets the Indian standards for honey purity &ndash but there is too much at stake here,&rdquo Sunita Narain and Amit Khurana said as a precursor to the investigation.

Since then, key members of the industry have refuted the findings of the CSE study.

"The recent reports seem motivated and aimed at maligning our brand. We assure our consumers that Dabur Honey is 100 per cent pure and indigenous, collected naturally from Indian sources and packed with no added sugar or other adulterants," a Dabur spokesperson told PTI.

Other brands who failed the purity test for honey include Baidyanath, Zandu, Hitkari and Apis Himalaya. Patanjali Ayurved Managing Director Acharya Balkrishna maintains that the honey sold is 100 per cent natural and fit for use.

"It seems to be a plot to defame Indian natural honey industry and manufacturers in a bid to promote processed honey," Balkrishna said.

CSE, however, says it stands by its findings.

". the business of adulteration is sophisticated. The Indian labs testing for parameters set by the FSSAI could not detect this evolved adulteration. The fact that samples deliberately adulterated by us by up to 50 per cent of syrups passed all Indian tests is a robust proof of this," CSE responded to industry censure in a press release.

To "outwit the business of adulteration", the CSE recommends banning syrup and honey imports from China, strengthening public testing framework and holding companies accountable, and increase transparency of honey processing industry,

"FSSAI must conduct random checks and tests of the honey available in the market and make those results public for consumers," Sonal Dhingra says when asked how can accountability be introduced in the system.

"Stop imports of these syrups, track users of such syrup in India. In addition, there is a need for traceability and transparency across the honey supply chain -- this way consumers will know the botanical source of the honey along with the geographical location of the apiary."

The game of adulteration, ever-so-dynamic as the investigation point out, needs pre-emptive action -- only that can render the honey trap ineffective.


'Sturgeon general': Wisconsin state biologist charged with caviar scam

A state biologist known as Wisconsin’s “sturgeon general” is facing jail for his alleged role in a lucrative racket that prosecutors say saw valuable fish eggs marked for fertility research funneled instead for caviar production.

Ryan Koenigs, a senior fisheries biologist at Wisconsin’s department of natural resources, lied to conservation wardens investigating allegations that numerous employees were secretly supplying the eggs to a network of caviar processors, according to a criminal complaint filed in Wisconsin’s Calumet county this week. He was suspended on Thursday.

As a kickback, one supervisor allegedly told the wardens, department staff would receive jars of sturgeon caviar – which can cost hundreds of dollars per ounce – and eat it openly during meetings with colleagues. Others told the detectives their reward was moonshine.

Koenigs, the state’s top sturgeon biologist since 2012, was interviewed by investigators in January 2020 and denied knowledge of the alleged sturgeon scam.

He insisted that workers were only taking eggs for fertility or other scientific research, the complaint states, and could not explain why fresh eggs were placed in coolers marked with the name of a caviar producer.

Later, the prosecutors allege, after the production of his mobile phone records, Koenigs admitted to speaking with the caviar processor in calls he had previously denied had taken place. He could not recall what he spoke to them about, the lawsuit alleges, “but he was sure it wasn’t sturgeon eggs”.

The lawsuit said Koenigs told investigators that his staff were taking eggs from five to six sturgeon to the unidentified processors annually, but only after research, and instead of throwing them away. He said he accepted 20 to 30 jars of caviar annually from processors and dispersed them to as many as a dozen co-workers for their personal use, according to the complaint.

His false statements added “hundreds” of hours to the investigation, which began in 2017, the complaint said: “That could have been dramatically shortened had he told investigators the truth.”

Staff at the Wisconsin department of natural resources would openly eat jars of sturgeon caviar in meetings. Photograph: Fabrizio Bensch/Reuters

Ronald Bruch, the retired director of the department’s fisheries bureau, told the wardens staff had received caviar from processors for years and ate it at meetings. Two processors told investigators that staff would give them eggs and one made 65 pounds of caviar from them in 2015.

Koenigs faces up to nine months in prison and $10,000 in fines if convicted of a single misdemeanor count of obstructing a conservation warden. Nobody else has yet been charged, but authorities say the investigation is continuing.